Val Ackerman sur les défis du marché du sport féminin – Sportico.com


Cette semaine, Sportico commémore le 50e anniversaire du titre IX avec des chroniques des meilleures dirigeantes du sport féminin. Le chroniqueur invité d’aujourd’hui est Val Ackerman, commissaire de la Big East Conference et président fondateur de la WNBA. JohnWallStreet sera de retour le 27 juin.

Les 50e anniversaire du Titre IX représente une occasion de réfléchir sur les multiples façons dont cette loi révolutionnaire a transformé la relation entre les femmes et le sport dans notre pays. Au cours de ma carrière de joueuse au lycée et à l’université et au cours de mes plus de 30 années de travail dans le secteur du sport, j’ai été témoin de première main non seulement de la croissance du nombre de femmes et de filles qui pratiquent des sports, que ce soit en équipe ou par le biais de la condition physique individuelle routines, mais aussi comment notre industrie a réagi à l’émergence des sports féminins en tant que « propriétés ».

Comme la plupart des choses dans la vie, le verre de celui-ci est à la fois à moitié vide et à moitié plein. D’une part, l’idée il y a 50 ans que la NBA parrainerait un jour une ligue professionnelle féminine de basket-ball d’une durée de 26 saisons, ou que les franchises de football professionnel féminin se négociaient pour 35 millions de dollars, ou qu’une valorisation de 100 millions de dollars serait attribuée à la Championnat de basket-ball féminin de la NCAA, aurait été inimaginable. Le succès commercial retentissant depuis 1972 du tennis féminin, porté par la puissance vedette des meilleures joueuses et une collaboration avec le tennis masculin pour organiser des Grands Chelems combinés, n’était prévu que par quelques avant-gardistes, menés par l’indomptable Billie Jean King et ses courageuses compatriotes.

En revanche, il est impossible d’ignorer les différences qui persistent dans la façon dont les fans pensent et consomment le sport féminin par rapport au sport masculin. Ces écarts ont entraîné d’importants écarts de revenus, qui à leur tour affectent les mentalités, les priorités et les stratégies des entreprises qui décident d’investir ou non dans les ligues sportives féminines en tant qu’entreprises commerciales.

Bien que les batailles pour l’acceptation qui ont défini la croisade sportive féminine dans les années 1970 et 1980 aient été largement gagnées, elles ont été remplacées par un autre défi : comment convertir l’ambiance de bien-être de « avec vous dans l’esprit » en revenus froids et durs. , afin que les ligues féminines d’élite puissent perdurer en tant qu’entreprises commerciales durables. Les protections du titre IX, qui ont contribué à préparer le terrain pour les points de vente d’élite d’aujourd’hui, ne vont pas au-delà des établissements d’enseignement financés par le gouvernement fédéral, de sorte que le sort des ligues féminines actuelles et futures sera laissé aux réalités du marché et au succès ou à l’échec. caprices d’un groupe important de personnes : les fans.

La question est simple : les fans viendront-ils soutenir les meilleures athlètes féminines de manière significative et croissante avec leurs globes oculaires, leurs clics, leur temps discrétionnaire et leur portefeuille ? Et s’ils le font, les augmentations des investissements des propriétaires, du soutien des entreprises et des revenus des droits médias suivront-elles ?

D’après mon expérience, et si l’histoire du sport masculin est un guide, la réponse se résumera au moins à ces facteurs :

  • Capitalisation. Les équipes sportives professionnelles ne sont pas des organisations caritatives. En fin de compte, quelqu’un doit payer la facture des dépenses et des infrastructures extraordinaires nécessaires pour gérer même les opérations les plus modestes des ligues sportives féminines. Bien qu’il soit possible d’atteindre des investisseurs aux poches profondes avec des aspirations à long terme en matière de jeu d’actifs, l’incitation à investir dépendra au moins en partie de la possibilité de générer des rendements à court terme à partir de la vente de billets, des frais de parrainage et de droits médias, du merchandising et d’autres sources de revenus. . Un modèle commercial réaliste qui montre comment les coûts seront couverts et une volonté d’être patient en matière de bénéfices sont indispensables.
  • Produit. Les fans de notre environnement sportif et de divertissement encombré sont exigeants et ont beaucoup d’offres à choisir. Les ligues sportives féminines doivent prouver leur valeur en faisant ce que font les meilleures propriétés sportives masculines : épatez-nous avec une combinaison de compétitions captivantes, de rivalités convaincantes, de puissance vedette, de lieux invitants, de fenêtres de télévision favorables et de moyens créatifs de se connecter avec les fans. Une touche de facteur cool ne ferait pas de mal non plus.
  • Promotion. Avec autant d’options devant les fans, les points de vente de sports féminins d’élite doivent faire de la publicité agressive quand et où leurs matchs auront lieu afin que les gens sachent où les trouver. La couverture médiatique grand public, jamais facile à sécuriser, reste vitale car elle sert de publicité non rémunérée pour les concours à venir. Les fans de base sont susceptibles de se matérialiser quoi qu’il arrive, mais les fans occasionnels auront besoin d’être cajolés et d’une raison de revenir s’ils essaient une ligue pour la première fois.
  • Planification. Le calendrier sportif annuel américain et mondial est comme l’île de Manhattan : presque chaque élément de l’immobilier est comptabilisé. Les opérateurs sportifs féminins doivent être stratégiques dans la programmation des événements afin de minimiser les conflits avec d’autres grandes propriétés sportives. La WNBA a été créée en tant que ligue d’été pour éviter la concurrence directe avec la NBA, la NFL, la LNH et les sports universitaires de toutes sortes. Le Frozen Four féminin de la NCAA, en revanche, a joué le week-end d’ouverture de March Madness et est largement invisible pour les fans occasionnels. Si l’objectif est de commencer par un bang, de terminer par un bang et d’avoir une chance d’avoir une fréquentation et une audience régulières entre les deux, la capacité de s’implanter et de se verrouiller dans une niche de calendrier sensible est impérative.
  • Leadership. Les compétences nécessaires pour construire une propriété sportive pour femmes incluent toutes celles nécessaires du côté des hommes, mais j’ajouterai à la liste une carapace solide et la persévérance nécessaire pour persévérer lorsque les partenaires commerciaux potentiels et les fans ne mordent pas. la première fois.

Si ces piliers sont mis en place, un autre processus s’ensuit : construire une marque attrayante qui marie ce qui a fonctionné du côté masculin avec des qualités qui peuvent permettre aux ligues féminines de se démarquer et de briller. Cela signifie vendre des propriétés à la fois athlétiques et féminines; énervé et sain; sans vergogne et retenu; un sport et une cause.

Avec les gains et l’orientation des dernières années comme des vents favorables, les propriétés sportives pour femmes sont bien placées pour devenir des options de divertissement recherchées et durables, le genre que les fans occupés (femmes et filles parmi eux) prendront du temps et paieront de l’argent réel pour voir. Alors que les 50 prochaines années du titre IX commencent, je suis sûr que ses auteurs applaudiront depuis les gradins.

Ackerman, le commissaire du Big East depuis 2013, a précédemment été avocat et directeur de la NBA, a été le président fondateur de la WNBA et est un ancien président de USA Basketball. Elle a été intronisée en tant que contributrice au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame et au Women’s Basketball Hall of Fame.





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