Tiger Woods et Rory McIlroy réinventent le golf pour élargir la base de fans du sport – Sportico.com


TMRW Sports, une startup fondée par Tiger Woods, Rory McIlroy et l’ancien président de Golf Channel Mike McCarley, a récemment levé un tour de table sursouscrit auprès d’un collectif d’investisseurs de premier plan.

La société a entrepris de développer la base de fans de golf en réinventant le sport pour un public plus jeune, plus féru de technologie et diversifié. Sa nouvelle ligue, TGL, combinera le jeu de golf traditionnel avec les technologies émergentes pour créer ce que l’ancien partenaire de Goldman Sachs et investisseur de TMRW, Eric Grubman, a appelé « le premier véritable esport ».

Les stars du PGA Tour, dont Woods et McIlroy, frapperont des balles sur un simulateur qui mesurera des paramètres tels que la vitesse du club, la vitesse de sortie, la trajectoire du club et la rotation pour projeter des coups sur des écrans géants. Une fois à une certaine distance du trou sur le parcours virtuel, ils joueront sur un green doté de la technologie devant un public de studio en direct.

« Il est entièrement axé sur la technologie et, par conséquent, son attrait concernera probablement une population plus jeune avec une durée d’attention plus courte », a déclaré Grubman. L’âge moyen d’un téléspectateur du PGA Tour à la télévision linéaire est de 67,8 ans.

Prise de JWS: « GL » dans l’acronyme TGL signifie ligue de golf. Le « T » reste ouvert à l’interprétation. Cela pourrait signifier technologie, équipe, TMRW ou Tiger – et selon les initiés, à divers moments au cours des deux dernières années, c’est le cas.

TMRW a refusé de divulguer le montant d’argent qu’il a levé ou la valorisation à laquelle le capital a été levé. Cependant, le tour de table devrait permettre à TGL d’atteindre la durabilité.

Pour être clair, TGL ne cherche pas à rivaliser avec le PGA Tour. En fait, la tournée est un partenaire dans la nouvelle ligue. Il voit de la valeur dans la propriété de golf complémentaire promouvant ses plus grandes stars et personnalités. « Une expérience aux heures de grande écoute mettant en vedette des joueurs du PGA Tour contribuera à attirer un public plus large vers notre sport et les plus grands joueurs du monde », a déclaré le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, dans un communiqué.

Les événements TGL auront lieu les lundis afin de ne pas interférer avec l’horaire de la tournée du jeudi au dimanche.

Susciter l’intérêt pour une nouvelle ligue sportive est une entreprise difficile. Mais l’histoire a montré que les téléspectateurs seront à l’écoute des événements de golf conçus pour la télévision. Monday Night Golf, une série d’événements de match-play aux heures de grande écoute diffusée une fois par an de 1999 à 2005 sur ABC, a attiré en moyenne 7,4 millions de téléspectateurs.

Turner Sports a attiré en moyenne 1,39 million de téléspectateurs par câble au cours des quatre derniers épisodes de Le match.

L’élan existe également derrière la tendance du golf hors parcours. Plus de gens joueront au jeu sur un parcours de golf traditionnel que sur un en 2022. La croissance rapide de Top Golf est à l’origine de la transition vers le « golf moderne ».

TMRW a l’intention de produire des événements d’une manière qui donne aux téléspectateurs l’impression de traîner avec « certaines des plus grandes personnalités du jeu et du monde de la culture pop », a déclaré l’ancien PDG d’On Location Experiences et investisseur de TMRW, John Collins. Pensez-y comme à un tournoi de golf en direct mélangé au ManningCast. Cependant, contrairement au FMN alt-broadcast, les personnalités présentées lors des événements TGL participeront activement à la compétition.

L’implication du PGA Tour donne de la crédibilité à la ligue parvenue et devrait aider à convaincre les fans de golf existants de lui donner une chance. Le format d’équipe de TGL (six équipes, trois golfeurs par) est conçu pour ajouter une intrigue supplémentaire.

TMRW s’appuiera sur sa base d’investisseurs diversifiés pour faire connaître la propriété à ceux qui ne sont généralement pas à l’écoute du golf professionnel.

La plupart des compétitions de golf conçues pour la télévision organisées au fil des ans ont été des événements ponctuels. Les déplacements des joueurs et / ou la construction d’infrastructures nécessaires pour organiser un tournoi de golf professionnel aux heures de grande écoute ont entravé tout ce qui était irréaliste de plus fréquent.

TGL organisera ses événements chaque semaine sur une période de cinq mois à compter de janvier 2024. La saison régulière devrait durer 15 semaines, suivies d’une série éliminatoire composée de demi-finales et de séries finales.

Alors que certains joueurs peuvent être réticents à abandonner leur journée de congé, TMRW constate que beaucoup d’autres sont impatients de convertir ce qui a généralement été une journée d’entraînement en une journée productive à la fois d’un point de vue compétitif et commercial. TGL a l’intention d’annoncer les noms des joueurs engagés dans les semaines à venir.

Les avancées technologiques permettent à la compétition de se dérouler sur la côte Est, aux heures de grande écoute, sans avoir à équiper un parcours de 200 acres avec des lumières ou à s’inquiéter des retards de pluie.

La configuration imprégnée de technologie devrait également offrir une diffusion adaptée à la télévision. La couverture des événements « pourra intégrer des choses qui n’ont pas bien fonctionné historiquement pour le golf, comme les jeux et les statistiques », a déclaré Collins. N’oubliez pas que lors d’un événement de golf typique, une grande partie de l’action se déroule simultanément. En conséquence, seule une fraction des coups joués est diffusée à la télévision en temps réel, ce qui limite les opportunités de paris en direct.

En éliminant le temps que les joueurs passent à marcher, TGL sera en mesure de montrer chaque coup en direct dans une compétition compressée de deux heures. L’environnement du studio permet à la ligue de mettre en place des caméras pour capturer parfaitement chacun d’eux. Avoir ces angles devrait permettre aux annonceurs de fournir l’analyse de swing dont les golfeurs inconditionnels ont besoin.

Le modèle commercial de TGL ressemblera initialement à n’importe quelle autre ligue sportive professionnelle. « Gate, parrainage, distribution médiatique », a déclaré Collins. Si la ligue se propage comme l’espèrent les investisseurs, elle pourrait envisager de vendre la propriété d’équipes plus tard.

La porte devrait être la plus petite source de revenus des trois. Les matchs se déroulent dans un environnement de studio intime, et non sur un terrain de golf ou une arène/stade de 20 000 places.

Il pourrait également y avoir un jeu de données exclusives convaincant à la disposition de TGL à l’avenir. « Imaginez la richesse des données qui pourraient être recueillies dans ce type d’environnement contrôlé », a déclaré Grubman. « Vous commencez juste à penser à ce que les fans, [club pros] et les sociétés de jeux sportifs voudraient en faire.

Alors que TMRW se concentre initialement sur le golf, la société envisage de pouvoir reproduire son concept de ligue technologique dans d’autres sports. Steph Curry, Serena Williams et Lewis Hamilton font partie des athlètes célèbres qui ont participé à la récente manche. « Vous pouvez voir sur la liste des investisseurs qu’il y a d’autres étapes à cela », a déclaré Collins.





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