Simone Biles et Megan Rapinoe ont obtenu leurs médailles présidentielles de la liberté en tant que défenseurs


Jeudi, Simone Biles et Megan Rapinoe flanquaient la salle la plus digne de Washington.

Biles a marché le premier, et les yeux souriants et les mains applaudissantes du vice-président l’ont suivie jusqu’à la scène. Rapinoe portait un costume entièrement blanc et était assis le plus près du portrait en pied de George Washington. Entre eux, sur des rangées de chaises à pieds dorés, se tenait un rassemblement de premiers et de fondateurs : pour n’en nommer que quelques-uns, le premier Américain à recevoir le vaccin contre le coronavirus en dehors des essais cliniques et le fondateur d’un centre défini par son éducation et son débat constitutionnels.

À l’intérieur de la salle Est, l’une des plus grandes de la Maison Blanche et encore trop petite pour accueillir l’événement d’aujourd’hui, Biles et Rapinoe étaient les deux seuls athlètes parmi le panel de 17 à avoir reçu la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction nationale accordée aux civils. .

Biden rend hommage à 17 personnes avec la médaille présidentielle de la liberté

Tout autour d’eux se trouvaient des gens dont les récits de vie pouvaient remplir des livres d’histoire sur les meilleurs idéaux et les pires impulsions de l’Amérique moderne. Au premier rang, masquée et resplendissante de rose se trouvait Diane Nash, membre fondatrice du Student Nonviolent Coordinating Committee ; à l’arrière, au centre, l’ancienne membre du Congrès Gabrielle Giffords, qui a dû réapprendre à marcher et à parler après avoir reçu une balle dans la tête ; à côté d’elle se trouvait Laurene Powell Jobs, présente au nom de son défunt mari, Steve, le co-fondateur d’Apple.

Les deux athlètes ont rejoint les rangs des icônes des droits civiques et des politiciens décorés, et pourtant ils se sont parfaitement intégrés.

Rapinoe et Biles ont percuté la conscience nationale en tant qu’athlètes de l’équipe américaine. En deux Jeux olympiques, Biles est devenu le gymnaste américain le plus décoré de l’histoire. Rapinoe a cimenté son héritage en tant que double championne de la Coupe du monde et médaillée d’or olympique, écartant les bras, se penchant juste ainsi et prenant la pose de triomphe après l’un de ses buts d’embrayage. Leurs exploits sur le tapis, à la poutre ou sur le terrain ont changé leurs sports respectifs, mais ce n’est pas pour cela que les femmes ont été invitées à la Maison Blanche jeudi.

Aussi transcendants qu’ils soient en tant qu’athlètes, Rapinoe et Biles ont réussi à être bien plus grands dans leurs rôles de défenseurs courageux et inflexibles.

La dernière fois que Biles avait fait une apparition publique à Washington, elle témoignait à Capitol Hill. Bien que ce soit le dernier endroit où elle voulait être, Biles a parlé aux membres du Comité judiciaire du Sénat ainsi qu’au public des cicatrices émotionnelles qu’elle a subies après avoir survécu aux abus sexuels de Larry Nassar, le médecin en disgrâce anciennement affilié à USA Gymnastics. Témoignage de sa grandeur, Biles se tient toujours au-dessus de tous les autres médaillés de gymnastes américains, même si elle n’a ajouté qu’une médaille de bronze aux Jeux de 2020.

Avant Tokyo, gérer le traumatisme a été « trop », a-t-elle déclaré plus tard. Biles s’est retiré de la compétition individuelle du concours multiple, spécifiquement pour se concentrer sur la santé mentale. Son choix l’a rendue plus humaine que GOAT Et le sport peut utiliser plus d’humains.

Le président Biden a commencé la présentation en se concentrant sur Biles – elle avait l’avantage alphabétique. Plus que cela, elle a la distinction d’être la plus jeune récipiendaire de la Médaille de la Liberté à seulement 25 ans.

« Elle a transformé la douleur personnelle en un objectif plus grand, se lever et parler pour ceux qui ne peuvent pas parler pour eux-mêmes », a déclaré Biden. « Aujourd’hui, elle ajoute à son décompte de médailles. »

Puis, lisant un souffleur au fond de la salle, Biden a tourné son attention vers le premier joueur de football honoré en tant que récipiendaire de la médaille de la liberté.

« Où est Mégane ? Mégane, où es-tu ? Biden a demandé avant de commencer ses remarques. Il ne remarqua pas la Rapinoe aux cheveux roses assise juste derrière lui, toujours aussi effrontée, elle se pencha plus près et fit un signe de la main.

Tout ce qui concerne les cheveux colorés et la personnalité enjouée de Rapinoe en fait un choix facile pour lancer des sandwichs sous-marins, de la vodka ou des cartes de crédit. En 2021, l’argent de ses avenants l’a placée juste en dehors des 10 athlètes féminines les mieux rémunérées, selon Forbes. Mais tout en aidant l’équipe nationale féminine de football des États-Unis à rester la plus dominante au monde, Rapinoe et ses coéquipières étaient moins bien payées que les hommes.

L’équipe nationale a déposé un recours collectif qui est devenu une épreuve de six ans, et Rapinoe a également porté sa cause à Washington. L’année dernière, elle a témoigné sur la discrimination sexuelle devant le comité de la Chambre sur la surveillance et la réforme et a ensuite comparu avec Biden alors qu’il signait la proclamation de la Journée de l’égalité de rémunération.

« Je sais qu’il y a des millions de personnes qui sont marginalisées par leur sexe dans le monde et qui vivent la même chose dans leur travail. Et je sais qu’il y a des gens qui vivent encore plus, où les couches de discrimination continuent de s’accumuler contre eux. Et mes coéquipiers et moi sommes là pour eux », a déclaré Rapinoe lors de cet événement à la Maison Blanche. « Nous, dans l’équipe nationale féminine des États-Unis, sommes ici aujourd’hui grâce à eux. »

En février, l’équipe nationale féminine des États-Unis a conclu un accord avec la Fédération américaine de football pour 24 millions de dollars. Avant de reconnaître cet exploit, Biden a fait un détour par l’heure du conte. Il s’est tourné vers Rapinoe tout en se rappelant l’excitation que sa petite-fille, qui était une athlète du secondaire, avait à l’idée de la rencontrer. Elle a marqué des buts et posé comme un dieu grec, mais pour les générations futures, l’héritage de Rapinoe sera son plaidoyer féroce hors du terrain.

« Elle a aidé à diriger le changement pour peut-être la victoire la plus importante pour quiconque dans l’équipe de football ou n’importe quelle équipe de football – un salaire égal pour les femmes », a déclaré Biden alors que des applaudissements retentissants éclataient dans la salle.

La cérémonie s’est poursuivie. Fred Gray, l’avocat qui a représenté Martin Luther King, Rosa Parks et la NAACP lors de la lutte pour les droits civiques, s’est assis les jambes croisées, exhibant ses chaussettes rouges jusqu’à ce qu’il se lève seul pour être orné d’une médaille. A 91 ans, il pratique toujours le droit. Cindy McCain s’est tamponné les yeux alors que Biden se souvenait de son défunt mari, le sénateur. John Mc Cain. Sandra Lindsay, l’infirmière de New York et défenseure des vaccins, a tendu la main et a placé sa main sur celle de McCain pour se réconforter. Et après que le père Gold Star, le prêtre catholique, le fils du défunt président de l’AFL-CIO, le gymnaste et le footballeur et tous les autres aient reçu leurs médailles, le président a fait une déclaration finale.

« C’est l’Amérique », a déclaré Biden.



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