Redémarré XFL embauche un avocat du sport NBC en tant que chef juridique et commercial


La XFL, dont la troisième tentative de ligue de football non NFL a débuté en février, a embauché l’avocate sportive chevronnée Wendy Bass en tant que directrice commerciale et juridique.

Bass a passé les deux dernières années en tant que vice-président senior de la programmation et de la gestion des droits pour NBC Sports Group. Elle a supervisé les acquisitions et la programmation et géré la stratégie des médias numériques et les partenariats.

À la XFL, Bass dirigera les départements juridique, des opérations humaines et de la technologie. La ligue a annoncé son embauche en novembre. 29 déclarations.

La nouvelle ligue a été vendue pour 15 millions de dollars en faillite en 2020 à un groupe de propriété dirigé par l’acteur et entrepreneur Dwayne « The Rock » Johnson et l’ancien Goldman Sachs Group Inc. RedBird Capital Partners LLC, partenaire de Gerald Cardinale.

Auparavant contrôlée par le magnat de la lutte professionnelle Vince McMahon, la XFL a demandé la protection du chapitre 11 en avril 2020 après que la pandémie de coronavirus a forcé la ligue parvenue à annuler sa saison après seulement cinq matchs.

La XFL relancée a terminé le mois dernier un repêchage préliminaire des joueurs pour ses huit équipes situées à Washington, St. Louis, Seattle, San Antonio, Orlando, Las Vegas, Houston et Arlington, Texas, près de Dallas. La ligue est basée à Arlington.

Plus tôt cette année, la XFL a finalisé un partenariat avec la NFL sur le partage de données et la recherche sur le football. La ligue, l’un des nombreux investissements sportifs notables de RedBird’s Cardinale, a un accord de droits de diffusion avec ESPN, propriété de Walt Disney Co.

Bass, qui n’était pas disponible pour commenter, rendra compte au président de la XFL, Russ Brandon, le frère de Gregg Brandon, qui était jusqu’à récemment avocat général des Buffalo Bills de la NFL. Russ Brandon était autrefois président et chef de la direction des Bills, dont l’ancien directeur général Doug Whaley est maintenant le meilleur directeur du personnel de la XFL.

Bass a rejoint NBC en 2005 après avoir été associé chez Cahill Gordon & Reindel à New York. Elle a continué à travailler avec le cabinet d’avocats au cours des années suivantes pour négocier des accords de droits médiatiques pour des événements sportifs majeurs, notamment les Jeux olympiques, le PGA Tour, Wimbledon et le Kentucky Derby. Gary Zenkel, un dirigeant de NBC Sports et président des activités olympiques du réseau, est un ancien associé de Cahill Gordon.

Juridique

La vision originale de McMahon de la XFL a été créée en partenariat avec NBC Sports, la division de programmation sportive basée à Stamford, dans le Connecticut, de NBCUniversal Media LLC, un conglomérat de médias et de divertissement appartenant au géant du câble Comcast Corp.

Une poignée d’avocats ont joué des rôles clés dans la XFL de McMahon, qui a connu du succès à la télévision et dans les stades avant l’arrêt de la pandémie. Les débuts initiaux de McMahon dans XFL en 2001 ont duré quelques mois avant que lui et NBC ne débranchent.

Plusieurs anciens avocats de XFL sont passés à de nouveaux postes. Mali Friedman, que la ligue dirigée par McMahon a embauché pour succéder à son ancienne avocate générale, Roxanne Kosarzycki, a été nommé meilleur avocat des commandants de Washington de la NFL en janvier dernier.

John Wilson, un partenaire de K&L Gates en droit du sport et en transactions technologiques qui est intervenu en tant qu’avocat général par intérim de la XFL lorsque Friedman est parti en congé de maternité avant l’insolvabilité de la ligue due à la pandémie, a déclaré qu’il ne conseillait plus l’équipe de football alternative. Il a souhaité le meilleur à la ligue dans sa prochaine itération.

Alec Scheiner, ancien avocat général des Cowboys de Dallas de la NFL, qui est maintenant partenaire d’investissement dans les sports et les médias chez RedBird, le propriétaire du capital-investissement de la XFL, n’a pas répondu à une demande de commentaire sur l’embauche de Bass. RedBird a embauché Michael Chiaravalloti, ancien directeur général de la banque privée de JPMorgan Chase & Co., l’année dernière pour être son directeur de la conformité et son avocat interne.

RedBird a été conseillé sur son achat XFL par Fried, Frank, Harris, Shriver & Jacobson. Sidley Austin a représenté le camp de Johnson sur l’accord, qui a été conclu fin 2020.

Les archives publiques montrent que Joel Tragesser, associé directeur du bureau d’Indianapolis de Quarles & Brady, a géré le travail de marque pour la dernière version de la XFL. Tragesser n’a pas répondu à une demande de commentaire.

En juin dernier, McMahon a réglé un différend de longue date sur un licenciement abusif avec l’ancien commissaire de la XFL, l’ancien quart-arrière devenu directeur sportif Oliver Luck, peu de temps après que McMahon a démissionné de son poste de PDG de World Wrestling Entertainment Inc.

Luck, un ancien associé de ce qui est maintenant Norton Rose Fulbright, avait demandé près de 24 millions de dollars de salaire dans le cadre d’un contrat que McMahon voulait annuler en le licenciant pour un motif valable après que la XFL ait suspendu le jeu il y a deux ans.



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