Points à retenir de la journée des médias des Lakers : Pelinka prête à échanger des choix de premier tour ; Westbrook met l’accent sur le professionnalisme


Après une saison 2021-22 décevante qui s’est terminée sans même un voyage au tour de qualification, les Lakers de Los Angeles devaient apporter des changements massifs avant la campagne 2022-23. À un certain niveau, ils ont fait exactement cela. Seuls cinq joueurs sont revenus de la débâcle de l’année dernière, mais avec Russell Westbrook parmi eux, les problèmes fondamentaux de profondeur limitée, de défense et de tir qui ont condamné les Lakers il y a une saison continuent de tourmenter le violet et l’or. Les attentes resteront donc relativement faibles jusqu’à ce que les Lakers prouvent qu’ils n’ont pas besoin de faire un autre mouvement.

Lundi, tous les personnages clés de l’équipe ont tenté de le faire. Le nouvel entraîneur-chef Darvin Ham, le président des opérations de basket-ball Rob Pelinka et toute la formation (à l’exception de Dennis Schroder, qui s’occupe d’un problème de visa) ont parlé lors de la journée des médias de la saison cauchemardesque qu’ils viennent de vivre, celle qui reste à venir et tout dans entre. Voici les plus grands points à retenir de la journée des médias alors que les Lakers tentent de revenir dans l’image du championnat.

Les Lakers prêts à distribuer deux choix de premier tour … pour le bon retour

La plus grande question de l’intersaison était à l’origine quand les Lakers échangeraient Westbrook. Au fil des mois, il s’est déplacé vers la raison pour laquelle Westbrook n’avait pas été échangé. Il y avait plein de théories. Ham a clairement indiqué qu’il avait un plan pour Westbrook, alors peut-être qu’il n’était pas aussi optimiste à l’idée de l’envoyer que d’autres. Il y a des motivations financières évidentes pour garder Westbrook. Et bien sûr, il y a la redoutable taxe des Lakers, et les supposées équipes premium chargent l’équipe la plus en vue de la NBA dans les négociations, surtout lorsqu’elles sont désespérées.

Mais le rasoir d’Occam nous dit que l’explication la plus simple est généralement la bonne, et l’explication la plus simple ici est que Westbrook est largement considéré comme un atout négatif et que les Lakers ne veulent pas abandonner des actifs juste pour le retirer de l’équipe. Récupérer quoi que ce soit de valeur signifierait renoncer à leurs deux choix de premier tour disponibles. Pelinka a clairement indiqué qu’il était prêt à donner ces récompenses.

« Une chose qui doit être claire, c’est qu’il y a eu beaucoup de spéculations, les Lakers échangeront-ils leurs choix? N’échangeront-ils pas leurs choix? Permettez-moi d’être très clair: nous avons l’un des grands joueurs de LeBron James à avoir jamais jouer le jeu dans notre équipe. Il s’est engagé avec nous avec un contrat à long terme, un contrat de trois ans. Alors bien sûr, nous ferons tout notre possible, choix inclus, pour conclure des accords qui nous donneront une chance d’aider LeBron à obtenir jusqu’au bout. Il s’est engagé envers notre organisation. Ça doit être un engagement bilatéral, et c’est là.

C’est là que les choses se compliquent : au fil de cette intersaison, il ne va pas abandonner ces choix juste pour le plaisir de le faire. Comme l’a souligné Pelinka, « vous avez une chance de faire un échange avec plusieurs choix, donc si vous faites cet échange, et je ne parle pas d’un joueur en particulier de notre équipe, mais si vous faites cet échange, il doit être le bon. Vous n’avez qu’une seule chance de le faire. Nous sommes donc très attentifs aux décisions concernant le moment et la manière d’utiliser le capital de projet d’une manière qui améliorera notre liste.

L’implication est que les Lakers n’étaient pas satisfaits des offres sur la table. Pour autant que les reportages nous le disent, les deux principaux accords discutés impliquaient Myles Turner et Buddy Hield de l’Indiana ou Bojan Bogdanovic et une sélection d’autres acteurs du Jazz. Les Lakers ont peut-être déjà échangé Westbrook si Kyrie Irving était vraiment sur la table, mais tous les signes suggèrent qu’il ne l’était pas, et il est sur le point de jouer la dernière année de son contrat à Brooklyn. Si les Lakers attendent qu’un autre joueur du calibre d’Irving devienne disponible, eh bien, ils pourraient ne jamais faire d’échange. Les offres de joueurs de rôle seront disponibles toute la saison. Finalement, les Lakers devront décider combien de saison ils sont prêts à sacrifier en attendant l’échange parfait.

La disponibilité est la meilleure capacité

Au cours des deux dernières saisons, LeBron James n’a disputé que 101 matchs. Anthony Davis a joué dans encore moins, seulement 76. Que Westbrook soit là ou non, les Lakers n’ont aucune chance de se battre sans leurs deux meilleurs joueurs. Les garder en bonne santé va être une priorité cette saison, et Ham a promis de faire sa part. « Je n’ai pas besoin que LeBron ou AD jouent les minutes des séries éliminatoires en octobre, novembre ou décembre », a déclaré le nouvel entraîneur. Notamment, Ham vient de Milwaukee, dont l’entraîneur-chef, Mike Budenholzer, est réputé pour être avare de minutes pour ses stars. Giannis Antetokounmpo n’a jamais dépassé les 33 minutes par match depuis que Budenholzer a pris la relève en tant qu’entraîneur de Milwaukee.

James a généralement été contre la réduction de sa charge de travail. « Je pense que tout ce récit de » LeBron a besoin de plus de repos « ou je devrais prendre plus de repos ou je devrais prendre du temps ici, c’est devenu beaucoup plus gros que ce qu’il est réellement », a déclaré James aux journalistes après une défaite en 2021 contre Washington. « Je n’en ai jamais parlé, je n’en parle pas, je n’y crois pas. Nous avons tous besoin de plus de repos, merde. C’est un revirement rapide par rapport à la saison dernière, et nous souhaitons tous que nous pourrait avoir plus de repos. Mais je suis ici pour travailler, je suis ici pour pointer mon horloge et être disponible pour mes coéquipiers.

Mais James a chanté un air différent le jour des médias. James a déclaré qu’il était en parfaite santé après une saison criblée de blessures et a déclaré qu’il « concentrerait mon jeu sur la disponibilité ». Ce que cela signifie exactement reste à voir, mais dans une équipe chargée de manieurs de balles, les Lakers espèrent probablement limiter ses minutes à l’approche de son 38e anniversaire.

La nouvelle culture

Selon à Anthony Davis, les Lakers avaient des chemises de camp d’entraînement faites avec le mot «puce» dessus pour représenter la puce que l’équipe a sur son épaule au début de la saison. Pour la première fois depuis l’arrivée de Davis à Los Angeles, les Lakers sont les outsiders. Ils ne sont pas une super-équipe ou un champion en titre. Ils essaient juste de prouver qu’ils appartiennent à l’image des séries éliminatoires. Cela a apparemment changé toute la culture de l’équipe.

Aucun joueur n’incarne mieux cette culture que Patrick Beverley. En discutant de ce qui n’a pas fonctionné la saison dernière, Beverley, en tant qu’étranger, a cité le « facteur de volonté » comme quelque chose qui a fonctionné contre eux. « Vont-ils revenir en défense? Sont-ils prêts à faire de petites choses? Je ne le pensais pas avec l’unité qu’ils avaient la saison dernière. Ce n’est un discrédit pour personne. Mais en tant que basketteur, j’ai l’impression d’avoir le meilleur- 10, top 11 esprit quand il s’agit de QI au basket, venant d’un joueur comme ça, moi, je ne savais pas s’ils avaient le facteur volonté. Je ne savais pas s’ils voulaient faire la rotation supplémentaire. Je Je ne savais pas s’ils voulaient se mettre au sol, se salir, se gratter les genoux en obtenant une balle perdue. Je ne le savais pas. En tant que leader, aller dans une équipe comme celle-là, s’ils ne le faisaient pas, Je vais le faire. J’espère qu’ils reprendront à partir de là.

Beverley a l’habitude d’inculquer une telle culture aux équipes pour lesquelles il joue. Il incarne l’esprit d’outsider que les Lakers devront désormais embrasser. Pour l’instant, c’est le gars qui fait constamment ces choses. Si les Lakers veulent gagner quoi que ce soit cette saison, cela devra déteindre sur le reste de l’équipe.

Une relation commerciale

Lorsque Westbrook s’est séparé de l’agent de longue date Thad Foucher cette intersaison, la déclaration de Foucher a indiqué que Westbrook ne voulait tout simplement pas rester à Los Angeles. Le sentiment était, selon toute vraisemblance, réciproque. Mais comme Westbrook l’a expliqué lundi, cela n’a finalement pas d’importance.

« Qu’ils veuillent de moi ici ou non n’a pas vraiment d’importance. Mon travail consiste à être professionnel, à me présenter au travail comme je l’ai toujours fait jusqu’à présent, à faire mon travail de la meilleure façon possible, et c’est tout. Nous ‘ai tous eu des emplois que parfois les gens à nos emplois ne nous aiment pas ou ne veulent pas de nous, comme vous pouvez probablement en témoigner dans n’importe quel autre emploi à travers le monde. En tant que professionnel et en tant que travailleur, je dois faire mon travail et le faire de la meilleure façon que je connaisse pour pouvoir soutenir et prendre soin de ma famille, et c’est ce que je ferai. »

Une approbation retentissante de sa relation avec les Lakers, ce n’était pas le cas. Pelinka a fait tout son possible pour faire l’éloge de Westbrook, mais le fait demeure qu’il gagne 47 millions de dollars cette saison sur une liste dépourvue de salaire négociable. Si les Lakers vont échanger ces deux choix de première ronde, comme Pelinka a dit qu’ils le feraient pour la bonne offre, Westbrook doit presque être dans l’affaire.

Jusque là? Son avenir n’est pas clair. Ham a refusé de s’engager dans une formation de départ, mais il a parlé positivement de l’attitude de Westbrook cette intersaison. « Il a été génial », a déclaré Ham. « Tout ce que je lui ai demandé, il l’a fait. Tout a été d’être altruiste, d’être axé sur l’équipe, de défendre. » Bien sûr, il s’agissait de points de discussion répétés fréquemment avant la saison dernière. Les fans des Lakers peuvent être pardonnés de ne pas y croire jusqu’à ce qu’ils le voient.





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