Masse. La Commission des jeux de hasard lève des drapeaux rouges sur les liens de Barstool Sports avec le candidat aux paris sportifs


Les membres de la commission des jeux de l’État lèvent des drapeaux rouges sur les liens entre les propriétaires du Plainridge Park Casino à Plainville, qui demande une licence de paris sportifs, et Barstool Sports.

Les législateurs du Massachusetts ont approuvé une législation visant à légaliser les paris sportifs plus tôt cette année, et les régulateurs espèrent faire de ces paris une réalité dans les trois casinos de l’État avant le Super Bowl en février prochain. D’autres options, y compris les paris sportifs mobiles, pourraient venir dans les semaines et les mois qui suivront.

Mais lors d’une réunion de la commission mardi, les membres de la commission ont interrogé des représentants de Penn Entertainment, la société mère de Plainridge Park, sur sa relation avec Barstool Sports pour aider à promouvoir les paris sportifs. Penn a acheté les parts initiales de Barstool en 2020 et a récemment décidé d’acquérir entièrement la société pour 387 millions de dollars. L’accord devrait être finalisé au début de l’année prochaine.

Grâce à ce partenariat, Barstool a obtenu sa propre application de paris sportifs et a obtenu une image de marque dans les casinos de Penn. Mais la société a également fait l’objet d’un récent article du New York Times mettant en lumière les problèmes de jeu personnels du fondateur de Barstool, David Portnoy, qui a déjà signalé des accusations d’inconduite sexuelle à son encontre. La volonté de la marque de plaire à une population plus jeune est devenue une préoccupation pour les régulateurs des États.

Lors d’une réunion mardi, la commissaire Eileen O’Brien a soulevé des questions sur la pertinence de Barstool à être connecté aux paris sportifs dans l’État.

« Vous allez avoir un bar sportif de marque Barstool sur place, selon la proposition que vous faites », a-t-elle déclaré. « Et je suis préoccupé par une partie du marketing historique associé à Barstool. »

La présidente Cathy Judd-Stein a soutenu ces questions, affirmant que les régulateurs sont maintenant à la croisée des chemins en raison du moment de l’article du Times, qui mettait en évidence la promotion du comportement de jeu par les personnes dans le domaine de Barstool, que les critiques qualifient d’irresponsable.

« Alors maintenant, nous avons l’obligation de concilier ce qui est très accessible au public concernant Barstool et vraiment la personnalité importante attachée à Barstool et ce que nous allons faire à ce sujet lorsque nous pensons à cette application », a-t-elle déclaré.

Un homme avec un casque radio est en train de parler.  Il est assis devant une enseigne au néon au logo d'un tabouret de bar.
David Portnoy, fondateur de Barstool Sports, prend la parole lors d’une émission de radio avant le Super Bowl LIV le 28 janvier. 30 février 2020 à Miami Beach, Floride. Les 49ers de San Francisco affronteront les Chiefs de Kansas City lors du 54e match du Super Bowl, le dimanche 22 février. 2.

Cliff Hawkins/Getty Images

Elle a souligné que, outre le problème avec Barstool, la présentation de Penn sur le jeu responsable était « excellente ».

North Grounsell, directeur général de Plainridge Park, a déclaré que les personnalités de Barstool ne se contentent pas de mettre en évidence les avantages des paris sportifs, soulignant les messages de l’entreprise sur la perte d’argent sur les paris.

Erin Chamberlin, vice-présidente principale des opérations régionales de Penn, y compris le Massachusetts et le Maine, a déclaré que les employés de Barstool se sont associés à Penn pour parler de l’importance de parier de manière responsable.

« J’ai vu que cela réduisait, je crois, une grande partie de l’encombrement, je dirais également, en termes d’opportunités publicitaires », a-t-elle déclaré. « C’est une approche très innovante du jeu responsable. Il parle aux jeunes d’une voix différente qui, je pense, résonne avec eux et le fait vraiment se démarquer un peu différemment. »

La commission a reporté à une date ultérieure le vote sur l’octroi de la demande de paris sportifs à Plainridge Park.





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