Les sports masculins d’ancrage de l’Arizona State sont tous arrêtés en même temps, ce qui rend l’espoir des Sun Devils difficile à trouver


SCOTTSDALE, Arizona. – Peu de temps après l’élimination de l’Arizona State lors du premier tournoi de baseball Pac-12, Willie Bloomquist s’est tenu devant la pirogue du troisième but et a discuté de sa première saison en tant qu’entraîneur de son alma mater.

Un programme qui faisait autrefois partie de l’élite nationale, l’Arizona State n’a pas fait partie des College World Series depuis 2010, la plus longue sécheresse de l’histoire de l’école. Comme le No. 8 têtes de série du tournoi de conférence, les Sun Devils ont perdu contre Stanford, tête de série, et ont battu le n ° 1. 4 Oregon avant une défaite contre son rival Arizona a terminé sa saison à 26-32. Un manque de frappe en temps opportun a blessé l’État de l’Arizona. Tout comme la profondeur de tangage.

« De toute évidence, nous ne sommes pas sortis du bon côté de ce match, mais c’est ce qu’est le baseball universitaire », a déclaré Bloomquist. «Vous avez des gars qui laissent tout sur le terrain. Des erreurs se produisent ici et là, mais tout le monde donne ce qu’il a sur chaque terrain. Vous pouvez certainement voir les gars (et) à quel point ils s’en soucient. »

Ce n’est pas le bon moment pour les trois principaux sports masculins de l’Arizona State. Alors que le baseball se reconstruit sous Bloomquist, le programme de football sous Herm Edwards reste embourbé dans une enquête de la NCAA qui lui a coûté cinq entraîneurs adjoints et plus. Après des saisons perdantes consécutives, le programme de basket-ball de Bobby Hurley est toujours à la recherche de son mojo pré-pandémique.

Cela ne veut pas dire que l’athlétisme de l’État de l’Arizona a craché dans son ensemble. L’équipe de softball a remporté le Pac-12 et vient de terminer une saison remarquable, à une victoire de moins que les Women’s College World Series. L’équipe de lutte a terminé quatrième des championnats de la NCAA. Les programmes de golf, de natation et de gymnastique sont solides. Le hockey ouvrira bientôt une nouvelle arène. Le basket féminin a une nouvelle direction. Il y a de quoi encourager les fans.

Mais les trois grands conduisent la conversation. La santé d’un département sportif commence avec eux. Si l’on se débat, OK. Deux lutte, pas bon. Tous les trois luttent et c’est l’anarchie des médias sociaux. C’est là où nous en sommes.

Le football attire le plus l’attention parce que c’est la nature du sport. C’est le faiseur d’argent, le moteur de la fierté universitaire. Les Sun Devils ont terminé 8-5 en 2021, mais on s’attendait à plus. Depuis décembre, le programme a perdu une tonne de talents via le portail de transfert, notamment le quart-arrière Jayden Daniels, le receveur Ricky Pearsall, le plaqueur défensif Jermayne Lole et le secondeur Eric Gentry.

L’état de l’Arizona n’est pas le seul à cet égard ; les règles de transfert et la compensation du nom, de l’image et de la ressemblance ont forcé les équipes à travers le pays à se regrouper et à recharger. C’est la nouvelle normalité. Mais l’incertitude associée à la sonde NCAA a ajouté un obstacle que Sparky a eu du mal à franchir. Quand Edwards est arrivé pour la première fois, il a conquis les fans avec une promesse tacite de jours meilleurs. Il avait un quarterback talentueux. Un jeune noyau défensif. Meilleure taille sur la ligne offensive.

Hope transporte une base de fans à travers les douleurs de croissance, mais aujourd’hui, cette vision est floue. Plan triennal ? Il est difficile de voir au-delà de la saison à venir. La plus grande question du programme n’implique pas le nouveau quart-arrière Emory Jones ni aucun joueur sur le terrain. C’est simplement « Combien de temps Edwards sera-t-il encore là ? » Cela n’inspire pas beaucoup d’espoir.

« Je suis déçu qu’ils aient en quelque sorte laissé tout cela leur échapper », a déclaré Nathan LaDuke, un demi défensif qui a joué pour les Sun Devils de 1987 à 1990. « Que vous vouliez dire que tout le monde est (enfreindre les règles ) ) ou pas, peu importe. Et ils pourraient l’être. Et ils auraient pu l’être. Cela n’arrange pas les choses. Et ce n’est pas une super situation dans laquelle se trouver. »

Pour mémoire : Dans un apparition récente sur le podcast « Speak of the Devils », le vice-président de l’athlétisme Ray Anderson a déclaré que l’Arizona State est allé au-delà des mouvements de personnel et qu’Edwards n’a aucun problème. « Il ne fait aucun doute dans notre esprit que nous avons le bon entraîneur-chef et le bon personnel en place pour aller de l’avant », a-t-il déclaré. « (Nous) ne devinons pas du tout notre décision (de conserver Edwards). Nous avons les informations dont nous disposons et nous sommes convaincus que nous allons dans la bonne direction. Herm est notre leader et sera notre leader. »

Le basketball vient de connaître une saison frustrante pour différentes raisons. Arizona State a eu du mal au début, s’est rallié tard, puis s’est positionné pour avancer dans le tournoi Pac-12. À Las Vegas, les Sun Devils ont mené Stanford par 14 au premier tour avec trois minutes à jouer. Ils ont perdu 71-70 pour terminer 14-17, la deuxième saison perdante consécutive du programme.

Hurley, qui est sous contrat jusqu’en 2024, a une fiche de 118-100 en sept saisons. Avant que COVID-19 n’écourte la saison 2020, il avait positionné l’État de l’Arizona pour un troisième tournoi NCAA consécutif, un exploit inégalé depuis l’administration JFK. Mais l’hiver 2020 semble bien loin.

Une partie de cela n’est que la nature du basket-ball de l’Arizona State. Depuis le départ de la légende du programme Ned Wulk après la saison 1981-82, les Sun Devils n’ont disputé que sept tournois de la NCAA. L’incohérence est un thème de programme ici, et la pandémie a compliqué les choses. Arizona State est-il l’équipe décousue de 2018-2020 ou le programme qui a glissé ces deux dernières saisons dans des circonstances difficiles ? C’est difficile à dire.

Le terrain à domicile, toujours sur la liste des choses à faire du département des sports, n’aide pas. Entrer dans la Desert Financial Arena, c’est comme entrer dans les années 1970 sans la boule disco. Ce n’est pas une nouvelle de dernière minute. Avant sa première saison, un journaliste a interrogé Bill Frieder, alors entraîneur de l’État de l’Arizona, à propos de la Desert Financial Arena, alors connue sous le nom de University Activity Center. « Bien sûr, en surface, ça a l’air génial », a déclaré Frieder. Puis il a énuméré tout ce qui avait besoin d’être amélioré. « Dix ans de retard, cet endroit », a déclaré Frieder. « Archaïque. Mais on va le redresser. »

C’était en 1989 ! Le programme n’a toujours pas rattrapé son retard.

Cela nous ramène au baseball, autrefois considéré comme le joyau de l’athlétisme de l’État de l’Arizona, propriétaire de cinq championnats nationaux. Avec Bloomquist en place, il pourrait être au meilleur endroit des programmes d’ancrage de l’État de l’Arizona – nouveau départ, nouvel espoir – mais il a également la plus longue ascension. Une tradition forte peut être à la fois une bénédiction et une malédiction. Alors que le personnel d’entraîneurs peut mesurer la croissance d’une manière, la base de fans peut le faire d’une autre.

La bonne nouvelle : Arizona State a bien joué dans le tournoi Pac-12. Perdants quatre fois de suite en entrant dans l’événement par un score combiné de 37-14, les Sun Devils auraient pu plier. Au lieu de cela, ils ont mené la septième manche des trois matchs du tournoi. Ils ont concouru. Ils étaient agressifs. C’est un début.

En dehors de la pirogue après la défaite de vendredi, Bloomquist ressemblait à un homme qui comprenait le chemin à parcourir. Il a dit que les Sun Devils cette saison semblaient parfois proches de la discorde et pas si proches des autres. Il a crédité les joueurs pour avoir lutté contre les blessures et l’adversité. Il a exprimé le besoin d’une meilleure profondeur de lancer et d’une meilleure défense. Mais le résultat était évident. « Ce n’est pas une ville de panique », a déclaré Bloomquist, « mais nous n’avons pas à nous améliorer. »

Il n’est pas seul.

(Photo du haut : Zac BonDurant / Icon Sportswire via Getty Images)





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