Le scandale de la gymnastique montre la nécessité d’un régulateur sportif indépendant | Gymnastique


Ocomme ça vaut vraiment le coup ? C’est la première question que j’ai posée à la nouvelle directrice générale de British Gymnastics, Sarah Powell, lorsque ces histoires de nausées dans la revue Whyte sont devenues publiques. Ces 16 médailles olympiques brillantes remportées depuis 2008 étaient-elles vraiment justifiées par le coût humain – de tant de jeunes gymnastes affamés, humiliés et maltraités par un système qui a impitoyablement fait passer la poursuite de la gloire avant leur bien-être ? « Pour moi, il ne s’agit pas de médailles et de bien-être », a-t-elle répondu. « Ça peut être les deux et ça devrait être les deux. »

Cela n’a certainement pas toujours été le cas à British Gymnastics. Nous avons beaucoup entendu parler de l’exceptionnalisme sportif britannique depuis les Jeux de Londres en 2012. Mais il n’y a rien d’exceptionnel à ce que des filles aussi jeunes que sept ans soient assises sur des entraîneurs pour « étirer » leur corps. Ou se faire attacher aux barreaux pendant de longues périodes en guise de punition. Ou être forcé de s’entraîner lorsqu’il est blessé puis puni pour avoir pleuré. Cela fait partie du livre de jeu des anciens États soviétiques et de la Chine depuis des décennies. Réaliser que c’était courant dans l’un des sports d’or britanniques est écoeurant et accablant.

Whyte a même découvert plusieurs comptes dans son examen de 3 millions de livres sterling de gymnastes désespérément affamés cachant de la nourriture dans des chaussettes, des culottes ou des plafonds d’hôtel pour échapper aux entraîneurs vérifiant leurs chambres «à la manière de l’armée» – et souffrant de troubles de l’alimentation en conséquence. « On se demande combien de scandales sportifs il faudra avant que le gouvernement en place se rende compte qu’il doit prendre plus de mesures pour protéger les enfants qui participent au sport », écrit-elle à un moment donné. « Un ombudsman est un pas évident dans la bonne direction. »

Une étape bienvenue oui. Mais celui qui ne va pas assez loin. La critique de Whyte m’a convaincu que le sport britannique ne peut plus se contrôler lui-même. Nous avons maintenant besoin d’un régulateur sportif indépendant, avec les dents et la ténacité pour forcer le système à changer enfin.

Le statu quo ne peut pas continuer – pas quand nous avons entendu l’expression « culture de la peur » en relation avec le sport britannique tant de fois – en gymnastique, cyclisme, para-natation, canoë, aviron, bobsleigh, tir à l’arc et judo – qu’il pourrait presque être un raccourci sur le clavier d’un journaliste. Pourtant, avec chaque scandale, il y a une sorte d’examen, et peut-être des excuses, mais personne ne porte la boîte. Le système avance, laissant derrière lui les brisés.

Et comment peut-il être juste que ce soient généralement les journalistes – Martha Kelner, Matt Lawton, Dan Roan, Steve Scott, George Dobell, Riath Al-Samarrai et Nick Harris qui viennent à l’esprit – qui découvrent les actes répréhensibles et les abus, et non les sports eux-mêmes ? Étonnamment, la revue Whyte a estimé qu’entre 2008 et 2020, environ 3 500 plaintes avaient été déposées auprès de British Gymnastics. Personne ne le sait avec certitude car aucun dossier n’a été recueilli pendant huit ans. Pourtant, ce n’est que lorsque de courageux dénonciateurs se sont adressés aux médias que leur voix a été entendue.

Les mains et les pieds d'un gymnaste sur les barres asymétriques lors de la qualification de gymnastique artistique féminine à Londres 2012
La revue Whyte a révélé que de jeunes gymnastes avaient été affamés, humiliés et maltraités par un système qui plaçait la poursuite de la gloire au-dessus de leur bien-être. Photographie : Visionhaus / Corbis / Getty Images

Le problème sous-jacent, bien sûr, est qu’il existe un déséquilibre de pouvoir dans de nombreux sports entre les administrateurs et les entraîneurs – qui décident qui reçoit le financement et qui sont sélectionnés dans les équipes – et les athlètes. Il y a un risque réel si vous brisez l’omerta.

Comme me l’a dit un lanceur d’alerte lorsque j’ai écrit sur l’intimidation, le racisme, le sexisme et la mauvaise gestion financière dans le bobsleigh britannique en 2017 : « Cela me rappelle une femme battue ou un enfant meurtri parce que les gens sont terrifiés. Personne ne se lèvera et dira ‘C’est irrecevable’ parce que nous avons peur d’être renvoyés chez nous, de voir notre financement coupé et de ne pas participer aux Jeux olympiques. »

Mais ce problème va bien au-delà des sports olympiques. Vous souvenez-vous de ce qu’Azeem Rafiq a dit au Parlement l’année dernière lorsqu’on lui a demandé pourquoi il avait fallu plus d’une décennie pour que le racisme, la discrimination et l’intimidation choquants qu’il avait subis soient rendus publics ? « J’ai essayé de faire part de mes inquiétudes au Yorkshire County Cricket Club alors que j’étais sous contrat. Mais rien n’a été fait. »

Tout cela est totalement inacceptable. . . mais aussi réparable. Nous avons des régulateurs indépendants pour l’énergie, les médias et de nombreux autres secteurs. Pourquoi ne pas faire du sport ? Imaginez un corps rempli des détectives les plus pointus, des journalistes d’investigation, des avocats, des comptables financiers et des agents de protection, un avec des pouvoirs d’enquête et d’exécution. Un tel département pourrait être responsable de la protection des athlètes et des enfants, des questions d’intégrité, de la réglementation financière et même de la détection des tricheurs sportifs – il ne pourrait certainement pas faire pire que UK Anti-Doping à cet égard.

Cependant, des initiés me disent que le gouvernement est contre un médiateur ou un régulateur du sport. Ils disent que cela coûtera de l’argent et qu’il faudra du temps pour légiférer, ce qui est vrai, même si cela pourrait sûrement être financé par une taxe sur les accords de droits télévisuels. Certains soulignent également les difficultés à faire passer le régulateur de football de Tracey Crouch dans son examen mené par les fans.

J’accepte une partie de cela. Cependant, on me dit aussi que le gouvernement estime que UK Sport et Sport England, qui financent les sports d’élite et de base, ont suffisamment de leviers pour contrôler les organisations auxquelles ils donnent de l’argent. Cela viendra comme une nouvelle pour UK Sport. Tout journaliste qui pose des questions sur les abus dans les sports olympiques a tendance à recevoir un e-mail indiquant que « nous n’avons pas de pouvoirs de réglementation ou d’enquête concernant les différends sportifs internes ou les affaires des instances dirigeantes du sport ».

Bien que Sport England ait le pouvoir de prendre de l’argent aux organisations qu’il finance, il existe également de nombreux organes directeurs – en particulier dans les arts martiaux – sur lesquels il n’a aucun contrôle. En vérité, c’est beaucoup trop anarchique pour le confort.

On me dit d’ailleurs que le gouvernement consulte fortement sur une nouvelle stratégie sportive qu’il compte publier dans les mois à venir. Il est donc encore temps de repenser à un régulateur du sport. Et s’ils n’agissent pas après le scandale d’abus le plus honteux et accablant de l’histoire olympique britannique, alors quand ?



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