Le rallye dramatique de Baker Mayfield est ce qui fait la grandeur du sport


Les notes de la NFL de cette semaine montreront qu’environ 8 millions de personnes en moyenne ont regardé le classique des Rams-Raiders de jeudi soir sur Amazon. Mais lorsque Baker Mayfield a commencé l’avant-dernier entraînement des Rams, en baisse de 16-3 avec un peu plus de 12 minutes à jouer dans le match, l’ensemble du public était probablement entièrement composé de fans des Rams, des fans des Raiders, des joueurs désespérés du jeudi soir et moi… et je payais à peu près autant d’attention au jeu qu’Al Michaels, qui avait l’air de lui téléphoner du Men’s Grill à Riviera.

Et puis, le sport a fait ce que le sport fait, nous ravissant tous les 38 à regarder ce qui avait été, jusque-là, un match désordonné sur la route. Vous ne regarderiez pas un film merdique de trois heures au cas où les 10 dernières minutes seraient exceptionnelles. Vous ne vous assiérez pas à un repas horrible en espérant qu’un dessert fort rachèterait tout. Mais un match de football de trois heures – quatre si nous parlons d’université – pourrait bien offrir quelque chose que nous n’avons jamais vu auparavant… comme un quart-arrière sautant de l’avion et ralliant sa nouvelle équipe à une victoire spectaculaire.

Mayfield – qui a atterri à Los Angeles exactement 46 heures avant le coup d’envoi – a parcouru les Rams sur 173 mètres en deux entraînements qui se sont terminés par des touchés, le capper une brillante passe de touché de 23 verges qui s’est nichée dans les bras de Van Jefferson aussi doucement que si Mayfield était remettre un bébé. Juste comme ça, les malheureux champions en titre du Super Bowl ont remporté une victoire des plus inattendues, et tout le monde en dehors des fans des Raiders – et tous ceux qui ont choisi Vegas pour couvrir – se sont couchés heureux.

C’était le deuxième match consécutif de la NFL où un quart-arrière a orchestré un retour magistral après un déficit de 16-3. Mais le match de lundi soir avait Tom Brady dans la poche, donc la question n’était pas vraiment de savoir s’il reviendrait battre les Saints, juste combien de temps il lui faudrait pour le faire. (Deux minutes et 20 secondes, comme il s’est avéré.)

Jeudi soir, Mayfield n’a même pas atteint le niveau de « marchandises endommagées ». Il ressemblait plus à la version de la NFL d’un don de bonne volonté que vous jetez à la poubelle l’après-midi du Nouvel An pour obtenir la déduction fiscale, un QB tombé en disgrâce qui – si vous en croyiez les critiques – avait apparemment oublié comment tenir un football , et encore moins lire un secondaire ou exécuter une infraction de deux minutes.

Jeudi soir, cependant, Mayfield a couru deux entraînements consécutifs avec beaucoup plus de confiance et de précision que beaucoup d’autres QB de départ ne pouvaient gérer … et il l’a fait probablement sans même connaître les noms de plusieurs coéquipiers sur le terrain avec lui. Qu’il rajeunisse sa carrière ou que ce soit son dernier point culminant n’a même pas vraiment d’importance en ce moment; il a fait exactement ce qu’il était censé faire, et il a été acclamé par la NFL pour cela. Patrick Mahomes, Cordarrelle Patterson, JJ Watt et bien d’autres ont illuminé Twitter de félicitations et d’admiration.

Rams-Raiders constitue également une contrepartie intéressante à la Coupe du monde en cours. La plupart des huit, ou 15, ou 20 millions de fans qui regardent un match de la NFL diraient probablement que le football est trop ennuyeux, mais l’ironie est que le match de jeudi soir était aussi proche d’un match de Coupe du monde, en termes d’intensité émotionnelle, que obtient la NFL généralement heureuse. Une équipe monte gros, par l’équivalent de 2-0, puis l’autre équipe renverse toute l’affaire avec deux scores en retard. L’ennui et l’ennui, puis la tension, puis l’euphorie… tout est là.

Comme une victoire en Coupe du monde en temps d’arrêt, le match de jeudi soir est exactement la raison pour laquelle les fans de sport persévèrent, pourquoi nous restons tous fascinés par les jeux pour enfants toute notre vie. C’est la récompense pour avoir passé des heures, des saisons, des vies à regarder ces jeux. Contrairement aux films, la fin n’est pas prédéterminée ; contrairement à la musique ou à l’art, les expériences répétées n’apporteront pas la même joie. Une victoire soudaine et inattendue est une joie à voir, qu’il s’agisse d’un jeu HORSE dans l’allée ou du Super Bowl. Et c’est toujours, toujours une possibilité.

Lundi prochain, les Cardinals affronteront les Patriots dans un match que personne ne qualifierait littéralement d’incontournable. C’est probablement pousser notre chance jusqu’au point de rupture pour espérer une troisième fin de semaine miracle d’affilée… mais bon, on ne sait jamais. Et c’est pourquoi nous finirons par regarder.

Baker Mayfield, amoureux de sa nouvelle vie à Los Angeles.  (Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images)

Baker Mayfield, amoureux de sa nouvelle vie à Los Angeles. (Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images)

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