Le football de Harvard sous les projecteurs à l’approche de la saison 2022 | Des sports


Après avoir raté de peu un titre de la Ivy League en 2021 avec une campagne 8-2, une saison de rachat commence bientôt pour le football de Harvard. Dans un peu plus d’un mois, les Crimson seront de retour sur le terrain pour un sept. 16 affrontement au Harvard Stadium contre Merrimack. Les attentes pour la saison à venir sont exorbitantes; dans le sondage médiatique de la pré-saison de football de la Ivy League 2022 , Harvard a été désigné pour remporter la conférence, à égalité avec Dartmouth avec 108 points. De plus, 12 athlètes Crimson ont été nommés dans l’équipe All-Ivy de pré-saison de Phil Steele, rythmant la conférence.

« La chose la plus importante pour nous est de savoir ce que nous avons dans notre vestiaire et de maintenir un niveau d’excellence », a déclaré le porteur de ballon junior Aidan Borguet, qui a remporté la reconnaissance du joueur offensif de l’année de la Ivy League de pré-saison. « C’est quelque chose que nous gardons sous contrôle toute l’année, donc au moment où les sondages sortiront avec qui, selon eux, seront les meilleures équipes de l’Ivy League et des trucs comme ça, c’est ce que nous attendons en hiver et au printemps, pour pratiquer aime ça pour qu’on puisse jouer comme ça. »

En 2022, Harvard peut s’attendre à recevoir des contributions importantes d’athlètes de toutes les classes. La classe senior contient des stars établies comme le receveur large Kym Wimberly, qui a mené l’équipe avec 453 verges et quatre touchés sur 44 attrapés, et le secondeur Jack McGowan, qui a enregistré 50 plaqués et deux interceptions dans une campagne All-Ivy First Team. En plus de la distinction de Borguet, le demi défensif junior Alex Washington a été nommé dans la deuxième équipe pré-saison All-America du FCS. Le plaqueur défensif Thor Griffith, en plus d’être le seul deuxième de la première équipe de pré-saison All-Ivy, a été honoré par The Athletic sur sa liste annuelle College Football Freaks. Le Crimson accueillera également une solide classe de 25 entrants de première année, dirigés par le receveur éloigné Cooper Barkate. 247Sports a classé le Barkate de six pieds comme la 31e meilleure recrue californienne de sa classe de lycée après une carrière mouvementée à Mater Dei, où il a mené l’équipe à un titre national lors de sa saison senior.

Ces athlètes devront remplacer une forte classe d’aînés qui ont obtenu leur diplôme et qui ont été transférés dans d’autres écoles de la division I ou qui tentent de jouer professionnellement. L’une des pertes les plus précieuses parmi les étudiants transférés a été le joueur de ligne défensif Jacob Sykes, qui a dirigé l’équipe avec sept sacs en route vers une sélection de la première équipe All-Ivy et qui s’adaptera cette saison pour UCLA. Le départ le plus important de l’attaque a été le porteur de ballon Aaron Shampklin, qui est devenu le neuvième Harvard à amasser 2000 verges au sol en carrière avant de signer avec les Cowboys de Dallas de la NFL en tant qu’agent libre non repêché. Le Crimson a également perdu son ancre défensive et capitaine de 2021, le secondeur Jordan Hill, qui a dépassé l’actuel coordinateur défensif Scott Larkee ’99 lors de son dernier match pour passer au quatrième rang sur la liste des plaqués de tous les temps de l’école. Le double All-Ivy First Teamer a mené l’équipe dans les plaqués au cours de trois de ses quatre saisons et est actuellement en camp d’entraînement avec les Eagles de Philadelphie, un rival NFC East des Cowboys de Shampklin.

Le quart-arrière junior Charlie Dean se prépare à passer dans une victoire de 49-17 sur Brown le 29 septembre.  24 février 2021. Bien que l'entraîneur-chef Tim Murphy n'ait pas officiellement nommé de partant pour la saison à venir, Dean concourra pour le rôle.

Le quart-arrière junior Charlie Dean se prépare à passer dans une victoire de 49-17 sur Brown le 29 septembre. 24 février 2021. Bien que l’entraîneur-chef Tim Murphy n’ait pas officiellement nommé de partant pour la saison à venir, Dean concourra pour le rôle. Par Angela Dela Cruz

« [Hill] a été un leader incroyable, jour après jour, pendant quelques années », a déclaré l’entraîneur-chef Tim Murphy, qui entame sa 29e campagne à Cambridge en tant qu’entraîneur le plus victorieux de l’histoire de la Ivy League. « Vous ne remplacez pas seulement les Jordan Hills du monde, mais si vous regardez notre défense dans son ensemble, nous sommes vraiment optimistes sur notre défense. »

La responsabilité de remplacer les contributions de Hill dans le vestiaire incombera au joueur de ligne défensif senior Truman Jones, qui a été nommé 148e capitaine de Harvard Football l’automne dernier. Le natif d’Atlanta dirigera une unité défensive talentueuse qui a accumulé les dix meilleures notes nationales en défense au sol (64,6 verges par match, premier), troisième pourcentage de conversion (28,2%, sixième), quatrième pourcentage de conversion (25%, deuxième) , premiers essais autorisés (174, sixième), interceptions (17, à égalité au huitième rang), défense de la zone rouge (69,2 %, huitième), défense des buteurs (14,9 points par match, cinquième), défense de l’efficacité des passes de l’équipe (102,46, quatrième), sacs (38, deuxième), plaqués pour perte (80, cinquième à égalité) et marge de rotation (11, deuxième) en 2021.

En plus de Jones, la ligne défensive sera dirigée par Griffith, qui était un FCS Freshman All-America Second Teamer la saison dernière, et le joueur de ligne défensif junior Nate Leskovec, dont 6,5 sacs en 2021 étaient assez bons pour la deuxième place de l’équipe. Malgré la perte de Hill, le corps de secondeurs de Larkee possède toujours beaucoup de talent, dirigé par McGowan, le senior Jake Brown et le deuxième Matt Hudson, dont les deux derniers ont vu une action limitée en 2021 mais semblent prêts pour des évasions cette saison à venir. Le secondaire renvoie un trio de solides partants de la saison précédente, Washington visant à s’appuyer sur sa brillante campagne de deuxième année et le demi défensif junior Khalil Dawsey, qui a eu de longs retours d’interception lors de deux matchs consécutifs au début de la saison dernière, faisant la queue en face de lui. La sécurité senior James Herring était principalement un as des équipes spéciales lors de sa deuxième saison avant d’éclater en 2021 avec trois interceptions et 69 plaqués, bon pour la deuxième place de l’équipe. Ensemble, Washington, Dawsey et Herring ont placé le Crimson dans une excellente position pour remplacer les contributions de Khalid Thomas, qui a eu six ruptures de passes et trois interceptions en 2021 avant de s’engager à jouer sa dernière saison à Samford.

« Je pense que cela dépend vraiment de la mentalité », a déclaré Jones lorsqu’on lui a demandé quelles étaient les clés pour tirer parti de la solide campagne 2021 de la défense. « Garder la défense suffisamment simple pour que nous puissions jouer vite, mais aussi compliqué pour garder les attaques sur leurs gardes et ajouter de la variété et ajouter de la variabilité. Je pense qu’entre les secondeurs et les joueurs de ligne défensifs, nous avons une excellente communication et sommes toujours sur la même longueur d’onde pour comprendre quand nous pouvons jouer les uns contre les autres. »

Le porteur de ballon junior Aidan Borguet se précipite dans une victoire de 34-31 sur Yale le 2 novembre.  20, 2021. Borguet, qui a porté pour 602 verges et huit touchés la saison dernière, devrait reprendre le rôle de dos en 2022.

Le porteur de ballon junior Aidan Borguet se précipite dans une victoire de 34-31 sur Yale le 2 novembre. 20, 2021. Borguet, qui a porté pour 602 verges et huit touchés la saison dernière, devrait reprendre le rôle de dos en 2022. Par Truong L. Nguyen

Après une saison stellaire en 2021, dirigée par le talentueux trio de porteurs de ballon de Shampklin, Borguet et le deuxième Sone Ntoh, l’offensive sera renforcée cette saison par de nouveaux visages, des stars de retour et des noms familiers qui espèrent être encore meilleurs dans des rôles plus importants. . La saison dernière, Murphy s’est tourné vers trois signaleurs différents, dont deux reviendront en 2022. Le junior Charlie Dean a commencé pour trois matchs au début de la saison 2021 avant de se blesser lors de la défaite contre Princeton, tandis que le senior Luke Emge a commencé les trois derniers. concours. Que Dean ou Emge finissent par s’aligner sous le centre le 1er septembre. Le 16 janvier, il aura un large éventail de cibles parmi lesquelles choisir, car Wimberly a choisi de s’habiller pour sa saison senior et le receveur de deuxième année Kaedyn Odermann reviendra d’une blessure qui a mis fin prématurément à sa première campagne. De plus, Harvard compte de jeunes talents comme Barkate et Ledger Hatch, qui ont éclaté à la fin de la saison dernière avec un touché lors du dernier match contre Yale.

Le Crimson a une histoire de produire des bouts serrés talentueux, y compris les anciens Kyle Juszczyk ’13 – l’arrière le mieux payé de l’histoire de la NFL – et Cameron Brate ’14, qui a remporté un titre du Super Bowl avec les Buccaneers de Tampa Bay en 2021. La récolte de cette année ne fait pas exception, le junior Haven Montefalco ayant connu une solide saison d’évasion en 2021 et le deuxième Tyler Neville faisant une prise d’embrayage pour ouvrir le match gagnant contre Yale le 2 novembre. 20. La ligne offensive rebondit depuis le départ de Spencer Rolland, un All-Ivy First Teamer qui jouera pour l’Université de Caroline du Nord cette saison, avec Alec Bank, qui devrait remporter lui-même les honneurs de la First Team de la conférence. Mais pour l’unité du coordinateur offensif Mickey Fein, tout commence avec Borguet, qui a réalisé ses 115 courses pour 602 verges et huit touchés comme arrière complémentaire à Shampklin la saison dernière.

« Nous avons des morceaux tout autour. Il ne s’agit pas seulement du porteur de ballon, il s’agit de notre ligne offensive, il s’agit de notre jeu de quart-arrière, de nos receveurs larges également », a expliqué Borguet. « Nous allons tous être meilleurs. Avec une charge de travail accrue et des portages accrus, cela signifie simplement que vous devez travailler plus dur pendant l’intersaison et attendre plus de vous-même en saison. Et donc cela étant dit, toute notre attaque attendra plus de nous-mêmes pour toute cette saison. »

L’unité des équipes spéciales n’est pas moins précieuse pour les espoirs de Harvard de remporter un 18e titre de l’Ivy League. Bien que le Crimson ait perdu deux fois le parieur de la première équipe All-Ivy Jon Sot contre Notre Dame, il reviendra le lauréat de la première équipe 2021 Jonah Lipel, dont la paire de buts sur le terrain de 47 verges a fait partie intégrante de la victoire sur Yale. Après avoir bloqué trois coups de pied en 2019, Herring en a dévié deux autres en 2021 et dirigera à nouveau les équipes spéciales de Harvard cette saison à venir.

Dans un mois, les meilleurs et les plus brillants joueurs de football de Crimson brilleront à nouveau sous les projecteurs, alors que le concours Merrimack marque le premier des trois matchs du vendredi soir que Harvard jouera cette année, le plus de toutes les écoles de l’Ivy League. Après avoir accueilli les Warriors, les Crimson voyageront pour affronter Brown le 1er septembre. 24, retour à la maison pour une rencontre avec Holy Cross le 24 oct. 1, et affrontez Cornell sous les projecteurs à Ithaca, NY, le 1er octobre. 7. Huit jours plus tard, il se rendra dans la capitale nationale pour affronter Howard sur Audi Field, un match revanche auquel le Bison espère sûrement être mieux préparé après sa chute, 62-17, en 2019.

Ensuite, dans l’un des affrontements les plus attendus de 2022, Princeton se rendra à Cambridge pour un concours du vendredi soir le 1er octobre. 21. Harvard cherchera ensuite à se venger du Big Green à Hanover, NH, le 1er octobre. 29, bienvenue à Columbia le nov. 5, et reprenez la route pour une bataille contre Penn le 1er novembre. 12. Enfin, le nov. Le 19 janvier, les Crimson concluront leur saison avec la 138e édition de The Game, le premier match entre Harvard et Yale à Cambridge depuis 2016. L’affrontement contre les Bulldogs marquera le troisième match télévisé national de la saison des Crimson, après Cornell et Princeton. Jeux. Littéralement ou au sens figuré, Harvard promet d’être sous les projecteurs plus que toute autre équipe de l’Ivy League en 2022.

« Ça va être génial d’avoir [The Game] à la maison », a déclaré Murphy. « Tous les billets pour l’équipe de Harvard se sont vendus en trois jours, ce qui vous donne une idée de l’appétit de revenir au Harvard Stadium pour le match Harvard-Yale. Ça va basculer. »

-L’écrivain personnel Griffin Wong peut être contacté à griffin.wong@thecrimson.com.



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