La vitamine D améliore les performances cognitives du cerveau


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    Une étude scientifique a révélé les bienfaits de la vitamine D pour le cerveau, notamment son effet protecteur contre le déclin cognitif.

    Pour un fonctionnement optimal, le cerveau a besoin de nutriments spécifiques. Du glucose bien sûr, mais aussi des lipides, des protéines, du fer… et de la vitamine D. D’après une récente étude manée par des chercheurs de l’Université Tufts, celle-ci protégerait en effet le cerveau contre le stress oxydatif et le déclin cognitif.

    Vitamine D et santé cognitive : des liens à préciser

    Les liens entre alimentation et santé cognitive sont évidents et plusieurs études ont ainsi reliés l’intérêt de certains régimes alimentaires pour retarder le déclin cognitif. Mais les chercheurs de la Friedman School of Nutrition Science and Policy à Tufts ont voulu aller plus longe.

    « De nombreuses études ont impliqué des facteurs alimentaires ou nutritionnels dans la performance ou la fonction cognitive chez les personnes âgées, y compris de nombreuses études sur la vitamine D, mais toutes sont basées sur des apports alimentaires ou des mesures sanguines de la vitamine D. demandé savoir si la vitamine D est même présente dans le cerveau, et si c’est le cas, comment ces concentrations sont liées au déclin cognitif« , a déclaré l’auteur principal le Pr. Kyla Shea.

    La vitamine D soutient de nombreuses fonctions dans le corps, y compris les défenses immunitaires et le maintien de la santé des os. Les sources alimentaires comprennent les poissons gras et les boissons enrichies (telles que le lait ou le jus d’orange). Une brève exposition au soleil favorise également une production de vitamine D. Selon l’Anses, les adultes de 18-79 ans doivent consommer 3,1 microgrammes par jour de vitamine D.

    La vitamine D au niveau cérébral associée à une meilleure fonction cognitive

    Dans le cadre de cette étude, les scientifiques ont voulu savoir si la concentration de vitamine D dans le cerveau était corrélée à une amélioration de la fonction cognitive.

    Pour ce faire, ils ont examiné des échantillons de tissu cérébral de 209 personnes âgées sans aucun signe de déficience cognitive, issue d’une vaste enquête lancée en 1997 (Rush Memory and Aging Project).

    Ils ont ensuite évalué la fonction cognitive des participants à mesurer qu’ils vieillissaient, et ont analysé les « défauts » de leurs tissus cérébraux après leur décés.

    Les scientifiques ont plus précisément recherché la présence de vitamine D dans quatre zones du cerveau : deux associés à des modifications liées à la maladie d’Alzheimer, une associée à des formes de demension liée à la circulation sanguine et une région sans aucune association connue avec un déclin cognitif.

    C’est ainsi qu’ils ont découvert que la vitamine D était éactémente présente dans les tissus cérébraux des volontaires et que des niveaux élevés de vitamine D dans les quatre zones étaient en corrélés à une meilleure fonction cognitive.

    « Cette recherche renforce l’importance d’étudier comment les aliments et les nutriments crée une résilience pour protéger le cerveau vieillissant contre des maladies telles que la maladie d’Alzheimer et d’autres démences connexées« , a déclaré Sarah Booth, co-auteure de l’étude.

    NON aux régimes, OUI à WW!

    Le mécanisme protecteur de la vitamine D reste à élucider

    Cependant, les niveaux de vitamine D dans le cerveau n’étaient associés à aucun des marqueurs physiologiques connus de la maladie d’Alzheimer dans le cerveau étudié, y compris l’accumulation de plaque amyloïde, la maladie à corps de Lewy ou la preuve d’ accidents vasculaires cérébraux chroniques ou microscopiques. On ne sait donc pas exactement commenter la vitamine D est capable d’affecter la fonction cérébrale.

    « La démence est multifactorielle et de nombreux mécanismes pathologiques qui la sous-tendent n’ont pas été bien caractérisés »dit Shea. « La vitamine D pourrait être liée à des résultats que nous n’avons pas encore examinés, mais que nous prévoyons d’étudier à l’avenir. »

    D’autres travaux sont donc nécessaires pour étudier les différences facettes de la vitamine.



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