La position Roe de Joe Burrow s’ajoute à une tendance bienvenue


Cela a changé – lentement – ​​mais pendant des décennies, les quarts-arrière de la NFL étaient presque exclusivement blancs, de par leur conception. A juste titre ou injustement, ils ont été dépeints comme le PDG de leurs équipes respectives, une extension de la classe des propriétaires et des entraîneurs en chef.

Peut-être que certains d’entre eux voulaient défendre des choses comme les droits de l’homme, les droits civils et l’égalité, mais s’ils étaient plus soucieux de garder leur riche propriétaire d’équipe blanche heureux, ils se taisaient. Les seigneurs de la NFL ne sont pas exactement connus pour être des sociétés. Pour des codes fiscaux plus souples, peut-être, mais certainement pas pour des choses qui concernent la dignité fondamentale d’une personne.

Et ces quarterbacks auraient peut-être fait la chose la plus américaine de toutes : ne s’occuper que d’eux-mêmes et de leurs propres poches. Si vous prenez position, même sur quelque chose qui devrait être tiède comme « mes coéquipiers noirs ne devraient pas avoir à s’inquiéter d’être arrêtés par la police simplement parce qu’ils conduisent une voiture chère », vous pourriez énerver quelqu’un, quelque part, et ne pas faire comme beaucoup d’argent dans un contrat de jeu ou d’endossement. Je ne peux pas avoir ça.

Dans d’autres sports, il n’y avait pas que les joueurs blancs qui étaient muets. Les joueurs de la NBA les plus en vue des années 1980 et 1990 ne parlaient pas non plus, ne poussant pas contre les lois sur la drogue manifestement racistes ou d’autres structures injustes décimant bon nombre des mêmes quartiers où ils avaient conçu leurs jeux. Alors que les contrats sportifs professionnels commençaient à monter en flèche, l’époque où des athlètes comme Bill Russell, Jim Brown, Muhammad Ali et d’autres tiraient le meilleur parti de leur plateforme semblait révolue.

Mais tout comme LeBron James a aidé à inaugurer une nouvelle ère de joueurs superstar de la NBA, non seulement en se taisant et en jouant au ballon, nous ne pouvons qu’espérer que Joe Burrow fera de même pour les quarts-arrière de la NFL, en particulier ceux qui lui ressemblent.

Burrow a gagné des légions de fans ces dernières années pour son jeu, et c’est justifié. Il a un sang-froid surnaturel sur le terrain et semble imperturbable face à la pression de sa position.

Mais la façon dont il a abordé les choses en dehors du terrain est presque remarquable, surtout compte tenu du silence de ses pairs.

Cette semaine, Burrow a fait ce que peu d’autres athlètes masculins ont fait depuis la décision de la Cour suprême dans Dobbs c. Jackson, qui a effectivement mis fin au droit constitutionnel à l’avortement – il a offert son soutien, sous la forme de une publication sur Instagram. Ce n’était pas le geste le plus grandiose et il semble que Burrow n’ait pas utilisé l’écriture originale complète il avait reposté, mais dans cette situation, faire n’importe quoi était encore beaucoup plus que ce que ses contemporains ont fait.

Et ce n’était que le dernier exemple.

Joe Burrow a déjà pris de nombreuses positions publiques fortes sur des questions importantes au début de sa carrière.  (Geoff Burke - USA TODAY Sports)

Joe Burrow a déjà pris de nombreuses positions publiques fortes sur des questions importantes au début de sa carrière. (Geoff Burke – USA TODAY Sports)

Plus tôt ce mois-ci, s’adressant aux journalistes du minicamp des Bengals, il a déclaré ce qu’une grande majorité d’Américains pensent : qu’au minimum, il devrait être beaucoup plus difficile qu’il ne l’est actuellement d’obtenir une arme comme un fusil AR, utilisé lors d’événements faisant de nombreuses victimes. comme ceux de Buffalo, NY et Uvalde, Texas en mai.

Même en 2020, avant même d’avoir pris une photo du camp d’entraînement, Burrow a donné l’impression qu’il serait différent.

Dans les jours qui ont suivi le meurtre de George Floyd par un officier de police de Minneapolis en 2020 et le début d’un supposé bilan racial national, il a tweeté un message clair et concis : « La communauté noire a besoin de notre aide. Ils sont restés trop longtemps inaudibles. Ouvert vos oreilles, écoutez et parlez. Ce n’est pas de la politique. Ce sont les droits de l’homme. »

Burrow a encore impressionné ses nouveaux coéquipiers à Cincinnati lorsqu’il s’est adressé à eux et est devenu émotif, se souvenant d’un incident au lycée à Athens, dans l’Ohio, au cours duquel un coéquipier de basket-ball a été abusé par des fans adverses qui n’arrêtaient pas de crier des insultes raciales. Burrow a été tellement secoué par l’expérience qu’il a juré de toujours lutter contre ce genre de comportement.

Comparez l’approche de Burrow au moment de la mort de Floyd avec celle de Drew Brees. Le QB des Saints de l’époque a eu le culot absolu et sourd de dire que s’agenouiller pendant l’hymne, comme l’a fait pour la première fois Colin Kaepernick pour attirer l’attention sur les meurtres répétés et gratuits de citoyens noirs par des agents de l’État, était une insulte à son grands-pères, qui ont tous deux combattu pendant la Seconde Guerre mondiale. La réaction contre Brees a été rapide et justifiée.

Plus tôt cette même année, Tom Brady a montré son incroyable privilège en tant qu’homme blanc en disant qu’il « n’avait jamais vu de course » dans les vestiaires où environ 60% de ses coéquipiers étaient noirs, ce qui signifie essentiellement qu’il ne les a pas vraiment vus ni engagés avec à n’importe quel niveau significatif. Brady, à son crédit, a compensé ce commentaire quelques semaines plus tard en signant une lettre ouverte écrite par la Players Coalition appelant à une enquête fédérale sur le meurtre d’Ahmaud Arbery.

Burrow fait et dit ces choses – des choses qui seraient faites par à peu près tout le monde dans un pays qui fonctionne mieux, un pays qui était vraiment déterminé à vivre selon son propre idéal écrit selon lequel « tous les hommes sont créés égaux » et ne voyait pas un pourcentage non négligeable de ses citoyens engloutit la désinformation sur les plateformes de médias sociaux qui refusent d’endiguer la marée – sans crainte de représailles.

Contrairement à la NFL et à son bannissement de Kaepernick, il ne se prosterne pas devant une minorité bruyante et erronée de personnes qui ont l’intention de faire reculer ce pays de plusieurs décennies.

Il n’a pas encore signé son deuxième contrat, celui qui va mettre en place des générations de sa famille. Il ne semble pas avoir peur qu’utiliser sa plate-forme pour défendre les droits des Noirs et de ceux qui peuvent tomber enceintes, et le droit de nous tous d’être à l’abri du fléau de la violence armée, signifie qu’il ne ‘ t devenir un jour le joueur le mieux payé de l’histoire de la NFL.

Burrow vient de mener les Bengals à leur première apparition au Super Bowl depuis des décennies, et il semble sur le point de devenir l’une des grandes stars du poste. Nous devons donc croire que si le rival de division Cleveland Browns peut, espérons-le, gagner, cela atténuera la puanteur fétide de la signature de Deshaun Watson une fois qu’il pourra enfin jouer, les cuivres de Cincinnati négligeront certainement tout problème potentiel qu’ils pourraient avoir avec Burrow, étant donné qu’il peut les mener dans les séries éliminatoires pour les années à venir.

C’est une barre basse, mais encore une fois, étant donné l’inaction de ses pairs quart-arrière, en particulier les blancs, le plaidoyer répété de Burrow est remarquable. J’espère que ces pairs en prendront note et emboîteront le pas.





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