La loi du Maryland autorise les vêtements religieux dans les sports universitaires


Simran Jeet Singh, un conférencier de l’Union Theological Seminary qui étudie la religion, le racisme et la justice, se souvient de sa propre expérience de lutte pour l’inclusion en tant qu’athlète universitaire sikh portant un turban.

Ayant grandi au Texas, il dit que ses frères se sont souvent vu refuser le droit de pratiquer des sports universitaires à cause de leurs turbans, un couvre-chef religieux porté par les hommes de religion sikh.

La loi exige que la Maryland Public Secondary Schools Athletic Association, les organes directeurs des établissements publics d’enseignement supérieur, les conseils d’éducation des comtés et les conseils d’administration des collèges communautaires autorisent les étudiants athlètes à modifier les uniformes sportifs ou d’équipe pour se conformer à leurs exigences religieuses ou culturelles, ou préférences pour la pudeur.

En vertu de la loi, les modifications apportées aux uniformes sportifs ou d’équipe peuvent inclure des couvre-chefs, des maillots de corps ou des leggings portés pour des raisons religieuses.

Le frère cadet de Singh, Darsh Preet Singh, a été le premier Américain sikh enturbanné à jouer au basket-ball universitaire de haut niveau de la NCAA.
Le projet de loi interne 515 stipule que « toute modification de l’uniforme ou du couvre-chef doit être noire, blanche, la couleur prédominante de l’uniforme ou la même couleur portée par tous les joueurs de l’équipe ».

Toute modification de l’uniforme ne doit pas interférer avec le mouvement de l’étudiant-athlète ou poser des risques pour sa sécurité ou celle des autres. Le projet de loi stipule également que les modifications de l’uniforme ne doivent pas « couvrir une partie du visage, sauf si cela est nécessaire pour la sécurité du porteur ».

Dans un communiqué de presse publié par le bureau du Maryland du Council on American Islamic Relations (CAIR), la réalisatrice Zainab Chaudry a déclaré : « Nos législateurs ont fondamentalement égalisé les règles du jeu et amélioré la vie de milliers d’enfants dans notre État ».
Elle a ajouté: « Le Maryland se classe parmi les pires États d’Amérique en matière de justice pour mineurs … Ces progrès se font attendre depuis longtemps, et nous remercions les parrains du projet de loi et tous les législateurs qui ont voté du bon côté de l’histoire sur ces mesures. »

Forcé de choisir entre la foi ou le sport

« Je suis tellement réconforté de voir qu’un État des États-Unis, le Maryland, [is] ne va plus interdire aux gens de pratiquer les sports qu’ils aiment à cause de leur apparence », a déclaré Singh à CNN Sport.

« Je pense que c’est ce que je crois vraiment dans le sport. Vous êtes censé rassembler les gens, pas les diviser. »

Singh s’est accroché à cette croyance pendant ses propres jours en tant qu’athlète universitaire, où lui et ses frères ont adressé une pétition à divers organes directeurs sportifs pour leur permettre de jouer en tenue religieuse, ouvrant la voie à une plus grande inclusion.

Singh (ici en bleu) courant sur le pont de Brooklyn avec les sikhs du club de course de la ville.

Pour jouer au football universitaire tout en portant son turban, Singh dit qu’il a adressé une pétition à la Fédération de football des États-Unis (USSF) et a reçu une lettre à porter d’un match à l’autre indiquant qu’il pouvait conserver une tenue religieuse tout en jouant.

« Bien que cela m’ait été utile personnellement, c’était essentiellement une exception à une règle discriminatoire. Mais maintenant, nous en sommes à un point où nous devrions simplement changer la règle qui est discriminatoire », a déclaré Singh.

« Nous ne devrions pas imposer aux individus, et en particulier aux enfants, d’avoir à obtenir la permission de jouer et c’est un élément très important de cette règle du Maryland. »

Demander la permission de jouer dans des vêtements religieux était l’obstacle même auquel étaient confrontés les athlètes étudiants comme Je’Nan Hayes.

En 2017, l’étudiante du Maryland a été exclue de la première finale régionale de son équipe de basket-ball en raison de son hijab, pour lequel, a-t-elle dit, personne n’avait auparavant invoqué une règle disant qu’elle avait besoin d’une renonciation signée par l’État.

Noor Alexandria Abukaram a vécu une expérience similaire. L’athlète du lycée de l’Ohio a été disqualifiée d’une compétition de cross-country de district en 2019 pour avoir porté un hijab, dont elle a découvert plus tard qu’elle enfreignait les règlements uniformes car elle n’avait pas obtenu de dérogation préalable pour porter le couvre-chef.
L’expérience d’Abukaram a alimenté sa campagne pour un changement législatif. Plus tôt cette année, l’État de l’Ohio a promulgué le projet de loi 181 du Sénat, en vertu duquel les étudiants athlètes ne seront plus tenus de présenter une dérogation pour faire du sport en tenue religieuse, à la suite d’une législation similaire adoptée dans l’Illinois en 2021.
L’année dernière, le comité des règles d’athlétisme des associations de la Fédération nationale des lycées d’État (NFHS) a ajouté une nouvelle règle stipulant que les élèves n’ont plus besoin de l’autorisation des associations d’État pour porter des couvre-chefs religieux en compétition.
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Un communiqué de presse de la NFHS indique qu’en 2021, l’athlétisme était le huitième sport à « modifier les règles liées aux origines religieuses et culturelles ».

Les autres sports du secondaire dans lesquels les athlètes n’ont plus besoin d’une autorisation préalable pour porter des couvre-chefs religieux sont le volley-ball, le basket-ball, le football, le hockey sur gazon, l’esprit et le softball, selon le communiqué de la NFHS.

En natation et en plongeon, les concurrents pourront porter des combinaisons couvrant tout le corps pour des raisons religieuses sans autorisation préalable des associations étatiques.

Singh cite d’autres exemples de progrès au-delà du monde du sport au lycée. En 2014, l’instance dirigeante du football mondial, la FIFA, a approuvé le port du foulard religieux sur le terrain et, en 2017, la Fédération internationale de basketball (FIBA) a modifié ses règles pour permettre aux joueurs de porter un couvre-chef ratifié.

L’autorisation de jouer ne garantit pas l’acceptation

Malgré cela, Singh dit qu’il y a encore beaucoup de progrès à faire dans le monde.

« C’est formidable que le Maryland fasse bouger cette loi. C’est énorme », a-t-il déclaré à CNN. « Mais je pense que cela devrait être généralisé dans tous les États des États-Unis. Je pense que cela devrait être vrai dans tous les pays. Je pense que cela devrait être vrai pour toutes les instances dirigeantes du sport. »

Et pour les joueurs portant des vêtements religieux, la permission de jouer n’est pas le seul obstacle à l’acceptation.

Singh raconte le contrecoup que son jeune frère Darsh Preet Singh a reçu après être entré dans l’histoire en tant que premier Américain sikh enturbanné à jouer au basket-ball universitaire de haut niveau, régi par la National Collegiate Athletic Association (NCAA).

Le jeune frère de Singh, Darsh Preet, a subi beaucoup de harcèlement en ligne après les attentats du 11 septembre en raison de son turban.
Les détracteurs ont cherché à ternir ce triomphe par une série de harcèlement en ligne ciblant Darsh. Des images de lui jouant au basket dans son turban ont attiré des commentaires désobligeants et ont été utilisées pour créer des mèmes racistes sur Internet.
« Il y a eu des commentaires anti-musulmans », a déclaré Simran Jeet Singh à propos du harcèlement de son frère. « Après les attentats terroristes du 11 septembre, nos apparitions correspondent tout à fait au profil de ce que les Américains pensaient être leurs ennemis. »

Le problème n’est pas isolé aux États-Unis. Les histoires des frères Singh mettent en lumière le racisme et la xénophobie qui attisent les flammes des débats en cours dans le monde concernant les tenues religieuses dans le sport.

Plus tôt cette année, les législateurs français ont proposé une interdiction du hijab dans les sports de compétition, menaçant l’inclusion des femmes issues de minorités, comme la communauté musulmane française.
En mars, une haute cour indienne a confirmé l’interdiction du port du hijab ou du couvre-chef dans les établissements d’enseignement de l’État du Karnataka, à la suite d’affrontements religieux et de tensions croissantes entre la population majoritairement hindoue et la minorité musulmane du pays.

Singh dit qu’un tel conflit ne peut être résolu qu’en faisant en sorte que « l’humanité collective » reconnaisse sincèrement que ce n’est pas parce que des interdictions légales sur les vêtements religieux existent que ces règles sont justes ou équitables.

« Je pense que les gens doivent revenir à la table et dire: » Hé, ces règles n’ont pas nécessairement été créées pour la société dans laquelle nous vivons aujourd’hui ou en tenant compte de la diversité mondiale «  », a-t-il déclaré.

« C’est une question d’égalité et d’inclusion et il y a tellement plus sur lequel nous devons travailler. »



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