La demande d’échange de Kevin Durant n’est pas un point de basculement pour l’autonomisation des joueurs de la NBA, c’est un sous-produit de l’entreprise


LAS VEGAS – Il semblerait que la demande d’échange de Kevin Durant serait un point de basculement vers l’ère de l’autonomisation des joueurs, une chance pour les propriétaires d’équipes de la NBA de réinitialiser le paradigme après plus d’une décennie de mouvement d’étoiles.

Après tout, si une star du marché new-yorkais qui vient d’entrer dans une prolongation de quatre ans d’une valeur de près de 200 millions de dollars peut forcer sa sortie, un contrat entre joueur et équipe pourrait tout aussi bien être écrit avec de l’encre qui disparaît.

Une période qui a commencé avec LeBron James exerçant son droit en tant qu’agent libre de quitter sa ville natale Cleveland Cavaliers pour Miami en 2010, déclenchant une rafale de joueurs ramassant et allant où ils le souhaitent, semble avoir mal tourné – dire de tous la consternation à la suite de la demande de Durant.

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, a parlé d’équilibre et a tenté de faire la distinction entre reconnaître que la ligue a évolué au cours des 20 dernières années tout en admettant qu’elle a aidé la NBA à gagner en popularité.

« Il faut que nous et l’association des joueurs nous asseyions et je pense que nous reconnaissions les principes qui sont en jeu ici, et c’est le caractère sacré des contrats et le désir de stabilité qui affecte non seulement ce joueur mais aussi les autres joueurs », a déclaré Silver. après la réunion du Conseil des gouverneurs à Las Vegas mardi. « Nous avons une relation très productive avec notre association de joueurs. Nous n’allons pas nécessairement éliminer complètement les joueurs qui demandent à être déplacés, mais nous allons trouver un moyen de ramener l’attention sur le terrain. »

Plusieurs sources de la ligue ont déclaré à Yahoo Sports que le sujet du mouvement des joueurs n’avait pas été abordé parmi les propriétaires d’équipes de la NBA, même s’il sera certainement discuté sous une forme ou une autre lorsque la National Basketball Players Association et les propriétaires d’équipes se réuniront pour le prochain cycle de négociations collectives.

Ils ont des sujets plus importants à leur ordre du jour pour le moment – ​​l’écart entre les équipes des grands marchés et des petits marchés, a la, les riches par rapport aux plus riches et l’avenir des revenus en ce qui concerne les offres télévisuelles locales et nationales.

Cela ne veut pas dire que quelqu’un comme Durant demandant un échange n’a pas envoyé d’ondes de choc à travers l’écosystème de la NBA, mais, comme l’a fait remarquer un propriétaire d’équipe à Yahoo Sports, les Nets n’ont pas à l’échanger.

« Ce n’est pas vraiment un problème pour les joueurs qui recherchent des métiers avec plusieurs années [remaining] », a déclaré le propriétaire de l’équipe. « Honnêtement, les joueurs dans cette position peuvent tester leur effet de levier, mais en fin de compte, ils sont sous contrat et vous n’avez pas à les échanger. »

Kevin Durant des Brooklyn Nets s'échauffe avant le match 4 des éliminatoires du premier tour de la Conférence Est contre les Boston Celtics au Barclays Center le 25 avril 2022 dans le quartier de Brooklyn à New York.

La demande d’échange de Kevin Durant des Brooklyn Nets n’est pas un point de basculement pour l’ère de l’autonomisation des joueurs dans la NBA. (Elsa/Getty Images)

Pour être clair, Sliver a dit « Nous n’aimons pas voir les joueurs demander des échanges, et nous n’aimons pas le voir se dérouler comme ça », et à partir de là, ce serait une décision prudente des Brooklyn Nets. d’échanger Durant le plus tôt possible afin que ce nuage ne plane pas au-dessus de leurs têtes, de Durant ou de la ligue.

Que le désir de Durant de partir soit approprié ou non compte tenu de la quantité d’agence qu’il a eue dans l’organisation des Nets est sans importance. Les Nets ont affronté Kyrie Irving et toutes ses complexités à cause de Durant, ont embauché Steve Nash comme entraîneur-chef avec la bénédiction de Durant et ont certainement donné beaucoup de poids à sa voix.

Mais c’est la voie de la NBA, la structure du pouvoir s’est inclinée et ne semble pas revenir de si tôt. Pour la star qui veut partir, il y a plusieurs stars qui choisissent de rester. Pour les stars qui veulent partir, il y a une équipe avec un trésor de choix de repêchage, un espace de cap et une opportunité qui attend d’absorber l’étoile capricieuse.

Tout n’est pas bon pour tout le monde, mais ça n’a jamais, jamais été comme ça. Les équipes avec une empreinte de championnat dans l’ère d’expansion post-éliminatoires (depuis 1984) ne sont pas nombreuses, mais ce n’est pas la norme pour chaque joueur vedette ou franchise.

« Je ne pense pas que cela change du tout », a déclaré un directeur général à Yahoo Sports.

La NBA pourrait représenter un été calme, pour que les fans voient du tissu conjonctif parmi les joueurs et les équipes afin que l’histoire puisse mijoter un peu. Mais dans la quête sans fin de la ligue pour la domination mondiale, la publicité constante et le fait de rester au sommet du cycle des nouvelles en juillet ne semblent pas les déranger, même si cela enlève des matchs de novembre à avril.

« Je pense, en fait, que cela crée davantage un sentiment de renouveau sur certains marchés et donne aux joueurs et aux équipes plus d’opportunités de reconstruire, de changer les circonstances », a déclaré Silver. « Vous voulez trouver le bon mélange. En fin de compte, tout découle du jeu. Nous ne voulons donc pas que le jeu soit un accessoire aux médias sociaux et à toute l’intrigue autour de nos joueurs. »

Le paysage est tellement stratifié et non plus linéaire. La première responsabilité d’un joueur est-elle envers lui-même ou envers sa franchise ? Lui-même, ou la NBA en général ? Ce sont tous des agendas différents qui semblent entrer en conflit au lieu de suivre la même voie.

Blake Griffin a été échangé six mois après avoir dit au monde qu’il serait un « Clipper à vie », Rudy Gobert a signé une prolongation de cinq ans avec les Utah Jazz avant le début de la saison 2020-21 pour être expédié au Minnesota quelques semaines il y a – sans demande d’échange publique.

Bien sûr, aucun de ces joueurs n’a la stature de Durant, un joueur générationnel avec la responsabilité inhérente de porter la ligue sur des épaules élancées.

Seule une poignée de joueurs ont cette gravité. Même les All-Stars pérennes ne généreraient pas cet intérêt.

C’est une préoccupation, mais un peu exagérée.

Ce n’est pas impossible, mais il est difficile de dire à un joueur de veiller au plus grand bien d’une franchise ou de la NBA dans son ensemble lorsque des mots comme « héritage » sont utilisés quotidiennement à tort pour discuter de la réputation d’une superstar – comme si ce n’était pas un mouvement objectif qui ne sera pas définitif tant que le temps ne sera pas venu nous permettre à tous de prendre plusieurs respirations profondes.

Il était plus facile pour les joueurs des générations précédentes de rester plantés, de s’enraciner là où ils avaient été repêchés. L’agence libre n’était pas une option aussi viable, le cycle d’actualités 24 heures sur 24 n’était pas criant et n’évaluait pas leur carrière en temps réel aussi souvent qu’il le fait maintenant. Et l’argent, bien que formidable pour l’époque, n’était pas astronomique.

Les joueurs, les propriétaires d’équipes et la ligue elle-même ont conclu un engagement pour développer le jeu, une responsabilité de rendre le gâteau plus gros pour que tout le monde puisse manger.

Eh bien, le gâteau est assez gros maintenant, construit à partir de l’équité en sueur de ces joueurs qui ont contribué à faire connaître le jeu à l’échelle mondiale et amélioré par les stars d’aujourd’hui. Il deviendra probablement encore plus gros dans quelques années, lorsque l’accord sur les droits de télévision sera conclu et ajoutera certainement plus d’argent dans les coffres des propriétaires d’équipe et les poches des joueurs.

Le plus grand élixir est la preuve des deux derniers champions, les Milwaukee Bucks et les Golden State Warriors. Tous deux ancrés par des stars (Giannis Antetokounmpo et Stephen Curry) qui respirent la stabilité sur le terrain et sur le plan institutionnel, des organisations qui disposent de ressources financières importantes et qui plus est, les stars ont fait confiance aux organisations pour faire leur travail avec compétence.

C’est un modèle que la prochaine génération de stars aspire à reproduire. Malgré tous les cadeaux merveilleux de Durant et même son désir légitime de quitter ce qui semble être une organisation instable, aucune équipe ne fait la queue avec sa meilleure offre pour l’attraper.

Qu’est-ce qui empêchera Durant de tirer ce même acte dans 12 mois, certaines équipes sont ouvertement d’avis. Ce n’est pas un coup contre Durant, mais certaines équipes n’ont aucune idée de ce qu’il faudrait pour qu’il reste s’il vient.

C’est une conséquence involontaire, créée par la NBA pour protéger ses équipes des mauvaises décisions. Les contrats à long terme (six à sept ans) ont été considérablement réduits pour les aider à se sortir de mauvais contrats, ce qui signifie que même les stars les plus fiables feraient appel à l’agence libre plusieurs fois au cours d’une longue carrière.

Les accords à l’échelle des recrues maintiennent les premiers salaires supprimés tandis que les joueurs plus âgés peuvent prendre une plus grande partie du plafond – ce qui signifie qu’ils opteront toujours pour la stabilité à l’avant et s’inquiéteront de la géographie plus tard, souvent sous la forme d’une demande commerciale .

Il n’y a pas de solution parfaite, car le marché déterminera la prochaine tendance – qu’il s’agisse d’augmentations salariales dans les premières années des accords si un joueur reste sur place ou d’un autre mécanisme proposé par la ligue et la NBPA.

Mais la demande de Durant n’est pas un point de basculement ou un point d’inflexion à l’ère de l’autonomisation des joueurs, car personne ne le veut vraiment de cette façon.



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