La Caroline du Sud s’associe à une agence de marketing sportif pour devenir le premier programme universitaire majeur avec la société interne NIL


La Caroline du Sud devient le premier grand département sportif universitaire à s’associer à une agence de marketing sportif pour créer une entreprise interne de nom, d’image et de ressemblance, où les athlètes Gamecocks auront un accès gratuit aux services de facilitation des transactions, de génération de contenu et de marque.

L’école a engagé Everett Sports Management (ESM) pour lancer Park Ave, une initiative exclusive qui fournira des services NIL aux athlètes Gamecocks. Le conseil d’administration de Caroline du Sud a approuvé mardi après-midi le contrat de 2,2 millions de dollars sur deux ans. Everett Sports Management, basé à Greenville, SC, représente des joueurs de la NFL tels que Jalen Hurts, Mac Jones et Jonathan Taylor, et gère le marketing NIL pour plusieurs athlètes universitaires, y compris les basketteurs de Miami et les stars des médias sociaux Haley et Hanna Cavinder, le quart-arrière de Géorgie Stetson Bennett et le quart-arrière de Coastal Carolina Grayson McCall.

« Il y a eu beaucoup d’approches différentes (vers NIL), et personne n’a suivi cette voie », a déclaré le directeur sportif de Caroline du Sud, Ray Tanner, à ESPN. « Nous sommes convaincus que ce sera une situation qui aura un impact sur nos jeunes hommes et femmes pour qu’ils fassent du sport et soient marqués au niveau maximum. »

La loi de l’État de Caroline du Sud permet aux écoles d’aider les athlètes à conclure des contrats NIL. D’autres États imposent des restrictions sur la façon dont les écoles peuvent être impliquées dans le processus.

Selon l’accord, l’ESM ne représentera pas les athlètes de Caroline du Sud pendant qu’ils sont à l’école et sera un « service auxiliaire » pour les athlètes qui ont déjà des agents NIL.

« Park Avenue apportera les accords aux étudiants-athlètes, ils aideraient à faciliter ces accords par notre intermédiaire, puis les étudiants-athlètes obtiendraient l’intégralité de l’accord », a déclaré Chance Miller, directeur adjoint principal des sports de Caroline du Sud, à ESPN. « (Les athlètes) ne paient pas de pourcentage à une entreprise de représentation. Nous payons ces frais pour eux. Vous pouvez avoir un agent, vous pouvez avoir un représentant marketing, c’est génial. Vous pouvez toujours travailler avec eux, et (Everett Sports Management) peut toujours vous apporter des offres. »

L’ESM a embauché cinq nouveaux membres du personnel pour superviser l’initiative de la Caroline du Sud et ne peut s’associer à aucune autre école au cours de la première année de l’accord. En année 2, l’ESM ne peut pas s’associer à d’autres écoles de la SEC ou de l’État.

« C’était un gros problème, le fait qu’ils aient un personnel prêt à nous soutenir de manière exclusive », a déclaré Tanner.

Miller, qui connaît le président de l’ESM Dan Everett et son partenaire Jeff Hoffman depuis plus de 10 ans, a commencé à travailler sur un partenariat avant juillet 2021, lorsque les athlètes universitaires ont été autorisés à profiter de leur nom, de leur image et de leur ressemblance. La Caroline du Sud a financé en privé l’accord initial, qui pourrait éventuellement être intégré à son budget sportif.

La proximité de l’ESM avec le campus a joué un rôle important dans l’accord, a déclaré Miller. Les cinq nouveaux employés affectés à la Caroline du Sud travailleront avec les athlètes à la fois sur le campus et au studio et au bureau de l’entreprise à Greenville.

« L’athlétisme universitaire n’a pas d’expertise dans la représentation des athlètes universitaires par leur nom, leur image et leur ressemblance; c’est un total de 180 de ce que nous avons fait tout au long de l’histoire », a déclaré Miller à ESPN. « Dan et Jeff et leur équipe ont fait cela année après année pour les athlètes professionnels, et ils l’ont fait à un niveau élevé, en particulier avec leur clientèle de la NFL. Ce groupe va dire : ‘Vous avez 1,2 million de followers. C’est ce que vous devriez cibler les entreprises. C’est ce que vous devriez demander pour chaque message sponsorisé. »

« Ils ont examiné nos listes, ils ont examiné les comptes de médias sociaux de nos étudiants-athlètes. Ils sont prêts à vraiment décoller. »

La Caroline du Sud compte plusieurs athlètes de haut niveau, dont Aliyah Boston, lauréate du prix Wooden Award, de l’équipe nationale féminine de basket-ball de l’école; le quart-arrière Spencer Rattler, candidat au trophée Heisman de pré-saison 2021 à Oklahoma; et GG Jackson, un nouveau basketteur masculin classé par ESPN comme le n°1. 6 joueurs dans sa catégorie. ESPN a récemment classé Boston, qui compte 107 000 abonnés sur Instagram, comme le joueur le plus commercialisable du basket-ball universitaire, suivi des jumeaux Cavinder à Miami.

« Cela leur permet de se commercialiser de manière très, très professionnelle, et non par une caméra filmant une publicité sur un iPhone », a déclaré l’entraîneur de football de Caroline du Sud, Shane Beamer, à ESPN. « La Caroline du Sud est aussi bien positionnée que n’importe quelle école du pays d’un point de vue NIL en raison de l’endroit où nous sommes situés, capitale, SEC, nous ne sommes pas en concurrence avec les sports professionnels. C’est juste une autre façon de capitaliser sur cela et permettre à nos gars de vraiment prospérer.

« Ma plus grande question était: ‘Dans combien de temps pouvons-nous commencer?’ Parce que vous en voyez les avantages dans tant de domaines différents. »

Tanner a déclaré que Park Ave profitera principalement aux 25 à 35 athlètes les plus en vue de Caroline du Sud, mais l’objectif est également d’intégrer d’autres joueurs dans leurs équipes. La saison dernière, l’ESM a facilité les accords NIL pour le quart-arrière vedette de la Caroline du Nord, Sam Howell, qui impliquait également certains de ses coéquipiers de Tar Heels.

« C’est génial, pas seulement pour les grands noms, mais même pour les gars qui ne sont pas aussi reconnus qu’ils le devraient », a déclaré Rattler à ESPN. « Cela aidera à faire connaître les noms des gars, à aider les gars de l’équipe dans plusieurs sports différents. C’est cool parce que nous sommes la première école du pays à le faire avec une grande agence. Ils vont venir et aidez-nous, alors plus on est de fous, mieux c’est.

La Caroline du Sud a deux collectifs NIL externes, avec lesquels le département des sports communique chaque semaine. En 2021, l’école s’est associée à Altius, une société de conseil et d’éducation NIL, et à INFLCR, une plateforme de partage de contenu social NIL.

La différence avec ESM, selon les responsables de la Caroline du Sud, réside dans l’expertise en marketing direct et les relations existantes avec des marques telles que Eastbay et Champs Sports.

« Beaucoup de donateurs donnent à des collectifs, mais beaucoup sont réticents », a déclaré Tanner. « Je n’ai pas eu un seul donateur qui n’ait pas embrassé l’idée d’une firme de marketing nationale qui a excellé dans ce domaine. Pour nous, c’est très unique. Nous avons encore deux collectifs qui nous soutiennent. Mais cela a un l’occasion de passer à un autre niveau. »

Miller assiste régulièrement à des réunions avec des recrues de football et de basket-ball de Caroline du Sud, qui demandent souvent quel numéro financier l’école peut garantir avec des accords NIL. Le partenariat ESM est conçu pour créer des revenus durables pour les athlètes Gamecocks.

« Nous essayons de mettre les gens autour, où ils n’essaieront pas de vous amener à ce nombre, puis de passer à autre chose », a déclaré Miller. « Non seulement vous pouvez obtenir ce nombre, mais peut-être que vous pouvez obtenir plus que ce nombre, et vous l’obtenez pendant tout le temps ici, puis vous sortez et vous avez ces marques qui vont continuer à travailler avec vous . »



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