Deion Sanders, élevant les HBCU avec style : notre personnalité de la culture sportive de l’année


En décembre, L’athlétisme rendra hommage aux entraîneurs, athlètes et autres personnalités qui ont eu le plus grand impact dans les sports américains que nous couvrons, ainsi que dans les domaines du sport, des médias et de la culture. Nous commençons la série avec notre récipiendaire de la culture sportive : l’entraîneur-chef de football de l’État de Jackson, Deion Sanders. Le programme complet est ici.


Tout le monde ne croyait pas en ce que Deion Sanders voulait faire à Jackson State lorsqu’il a été embauché en septembre 2020.

Quelqu’un qui croyait était George Teague, coéquipier de Sanders pendant trois saisons avec les Cowboys de Dallas. Et la croyance de Teague n’était pas basée sur le temps passé par Sanders avec les Cowboys, car il n’avait pas exprimé d’intérêt pour l’entraînement à ce moment-là.

Cependant, il était basé sur ce que Teague a vu de Sanders en tant qu’entraîneur de Truth, le programme de football pour les jeunes que Sanders a lancé quelques années avant de devenir entraîneur de football au lycée dans la région de Dallas. Mais les germes de ce que Sanders pouvait faire en tant qu’entraîneur étaient évidents.

« Je connaissais beaucoup de gars qui entraînaient avec lui, en jouaient contre lui parce que son équipe était si bonne », a déclaré Teague, actuellement entraîneur-chef de football et directeur sportif du lycée John Paul II à Plano, au Texas. L’athlétisme. « Il voulait jouer contre mes équipes JV ou même mes équipes universitaires, donc c’était en quelque sorte le début de voir comment il interagissait avec les jeunes, de voir comment il avait un impact sur leur vie tout en proposant un bon produit. »

Teague a finalement égalé Sanders en tant qu’entraîneur au niveau secondaire.

« Nous sommes dans la même ligue que les entraîneurs, et encore une fois, je le vois avec des lycéens et met en place des programmes et commence à construire des traditions gagnantes », a déclaré Teague. « Donc, aller à JSU et le regarder faire ce qu’il fait là-bas, je m’y attendais. C’est tout ce qu’il a fait chaque fois qu’il a mis la main sur un programme.

Il y a toujours eu un haut niveau de confiance à propos de Sanders, remontant à ses jours en tant que demi de coin flashy pour l’État de Floride et sa carrière au Temple de la renommée de la NFL. Ce qu’il a fait en trois saisons en tant qu’entraîneur-chef de Jackson State – en plus de gagner un tas de matchs – augmente la visibilité du football joué dans les collèges et universités historiquement noirs, dont certains ont un besoin urgent de soutien. Et il l’a fait dans le style « Prime ».

Les résultats de Sanders sur le terrain et son rôle pour aider à mettre les HBCU sur une plus grande scène lui ont valu L’Athlétisme Personnalité de la culture sportive de l’année 2022.

Jackson State (11-0, 8-0 dans la Southwestern Athletic Conference) accueillera samedi le match de championnat SWAC contre Southern. Les Tigers ont une fiche de 26-5 au cours des trois saisons de Sanders. Pendant tout ce temps, l’ère Coach Prime a attiré une attention légitime sur le football de Jackson State et HBCU – et a également fait de Sanders un candidat populaire pour les emplois ouverts Power 5.

Sanders était « Prime Time » pendant ses jours de jeu, mais il est maintenant « Coach Prime » et a fait de Jackson State une marque de football populaire. Il l’a fait avec le même genre de bravade qui a sans doute fait de lui le plus grand demi de coin de l’histoire de la NFL. C’est un entraîneur gagnant. Son fanfaron est indéniable et il ne s’excuse pas de faire les choses de manière conventionnelle. Il a du plaisir. Il gagne.

Et il attire l’attention.

Le match de printemps des Tigers en avril était le premier match de printemps HBCU diffusé sur ESPN. Jackson State n’est devenu que le quatrième HBCU à accueillir le « College GameDay » d’ESPN en octobre dernier.

Sanders a également été un défenseur d’autres HBCU. Il a appelé les équipes de la NFL qui ne participent pas aux journées professionnelles des HBCU. Il a défendu d’avoir plus de joueurs HBCU au NFL Scouting Combine. Sanders a été embauché à un moment où les HBCU ont commencé à recevoir une plus grande attention lors d’un réveil de la justice sociale que certains ont connu en 2020 – la même année où George Floyd a été assassiné au Minnesota.

Sanders a mis l’action derrière ses paroles, organisant une journée professionnelle en avril dernier pour les athlètes de quatre écoles différentes du Mississippi et réunissant 22 équipes de la NFL et de la Ligue canadienne de football pour rechercher des talents.

Plus de deux ans plus tard, l’attention portée à ces questions a diminué pour certains. Le nom et le statut de haut niveau de Sanders signifient que tout ce qui est associé à Jackson State attire également l’attention. À l’inverse, lorsque Sanders a parlé de l’inégalité de la HBCU avec la moissonneuse-batteuse ou de la crise de l’eau à Jackson, dans le Mississippi, il a qualifié l’absence de solution de question d' »égalité ».

« Je ne veux pas dire cela sans manquer de respect à qui que ce soit auparavant dans les HBCU, mais Deion a la capacité de franchir la ligne de couleur en ce qui concerne la notoriété, qui il est et comment amener les gens avec lui », a déclaré Teague. « Ça n’a rien à voir avec les X et les O ; c’est juste le pouvoir qu’il a d’être connu, d’être digne de confiance et d’essayer de faire ce qu’il y a de mieux pour la communauté qui devrait être davantage reconnu. »

Sanders a prêché qu’être dans une HBCU n’équivaut pas à une expérience universitaire moins satisfaisante sur ou hors du terrain. Il a pu décrocher des transferts depuis les écoles Power 5, ainsi que l’athlète vedette Travis Hunter, le numéro un national. 1 joueur de lycée dans la classe de recrutement 2022, par Rivals.com et 247 Sports. Hunter termine sa première saison en tant que demi de coin et receveur large pour les Tigers. Il est le joueur le mieux noté à avoir jamais signé avec un HBCU.

Sanders ne place pas la barre basse pour lui-même ou pour le programme.

« L’une des choses que dit Deion est: » Hé, avant même de commencer, ne m’envoyez pas des gars que vous n’enverrez pas à votre alma mater «  », a déclaré Teague, qui a joué son bal universitaire en Alabama. « ‘Si vous allez l’envoyer en Alabama, je veux ce type. N’essayez pas de m’envoyer qui que ce soit parce que nous sommes des garçons ou quelque chose comme ça.

Mais Sanders se trompe, même dans la communauté HBCU. L’entraîneur de l’Alabama State, Eddie Robinson Jr., également ancien joueur de la NFL, a appelé Sanders pour manque de respect avant le match et a déclaré qu’il « n’est pas le SWAC ».

Sanders obtenant ce genre de réaction n’est pas une surprise totale. Il s’est fait un nom dans la NFL avec un jeu de qualité et une bravade qui va avec. Quelqu’un qui a appris cela rapidement était Tom Holmoe. Il est actuellement directeur sportif de BYU, mais en 1994, il en était à sa première année en tant qu’entraîneur des arrières défensifs des 49ers de San Francisco et a été chargé d’enseigner à Sanders la défense après avoir rejoint l’équipe.

Holmoe parlait, mais il était certain que Sanders n’écoutait pas beaucoup.

« Au bout d’environ une demi-heure, je me dis : « Ça ne va nulle part » », a déclaré Holmoe. L’athlétisme. « J’ai dit: » Écoute, Deion, nous allons appeler quelque chose, tu dois savoir ce que tu fais. Il a dit : ‘Ne t’en fais pas, Coach. Vous venez de me mettre sous couverture masculine, et je m’occuperai de tout le reste.

C’est le genre d’échange qui pourrait facilement aigrir un entraîneur sur un joueur – mais cela a eu l’effet inverse. Cela a conduit à des heures de conversation sur leurs familles, leurs origines et plus encore. C’était le début d’une relation dans laquelle Sanders a remporté le titre de joueur défensif de l’année et les 49ers ont remporté le Super Bowl cette saison-là.

« J’aime cet homme; c’est autre chose », a déclaré Holmoe. « J’aime plus Deion en dehors du terrain que sur le terrain. Les gens ne comprennent pas, en dehors du terrain, c’est un super, super, super mec.


Deion Sanders, avec son fils, le quarterback Shedeur (2), et le reste de l’équipe de Jackson State après une victoire plus tôt cette saison. (Rogelio V. Solis / Associated Press)

Le personnage principal peut être intimidant. C’est plus grand que la vie. C’est des chaînes en or, des bagues et un téléphone portable le jour du repêchage. C’est le clip de « Must Be The Money ». C’est l’idée qu’il est un joueur « moi d’abord » à cause de la marque Prime Time.

Mais ceux qui ont rencontré Sanders le connaissent différemment.

« Même si nous le regardons à travers l’objectif de la célébrité ou de la superstar, vous pouvez toujours vous asseoir avec lui, faire des blagues avec lui, manger du poisson-chat frit, parler des vêtements de l’autre ou quoi que ce soit », a déclaré Teague. « Il est toujours ce gars-là. C’est le même gars qui était dans le vestiaire, donc ces enfants peuvent s’identifier à cela à n’importe quel niveau parce qu’il est un aimant là où il n’est tout simplement pas ‘Je suis plus saint que toi, donc je ne peux pas parler comme toi ou écouter le la musique que vous écoutez.’ Ce n’est tout simplement pas lui.

« Prime », « Prime Time » ou « Neon Deion » ne sont pas exactement le genre de surnoms que certains pourraient associer à un entraîneur-chef. Mais cela fonctionne pour Sanders, et cela fonctionne pour les joueurs et son équipe d’entraîneurs. C’est en grande partie parce que Sanders est une personne authentique.

Vous allez obtenir Prime, parce que Prime est aussi confiant qu’ils viennent et veut tout dominer. Mais il va également travailler pour sauvegarder son statut de Premier. Sanders, a rappelé Holmoe, a gardé un Rolodex pour appeler les joueurs de la ligue pour se faire une idée de ce qu’ils ont vu pour améliorer son propre jeu tout en étudiant toujours attentivement le cinéma à son époque.

« C’est Prime. C’est la partie que tout le monde voit », a déclaré Holmoe. « Et ça lui rapporte beaucoup d’argent; c’est une super marque. Mais Deion, son autre côté, était super intelligent, très intelligent, (avait) un super instinct pour le jeu. Il ne voudrait pas avoir l’air d’étudier quoi que ce soit, mais la nuit, il voudrait des cassettes et il rentrerait chez lui le soir et il étudierait les cassettes tout seul.

Teague a rappelé une éthique de travail similaire. Il pense que l’attention portée aux détails est la raison pour laquelle Sanders réussit – parce qu’il est prêt à tout faire pour être génial.

« C’était le premier joueur que j’ai vu qui avait sa propre petite machine portable, et il regardait un match tout seul dans le bus », a déclaré Teague. « Pendant que je suis assis là à brouiller sur 2Pac, il est assis là à regarder des bandes et des films supplémentaires. »

Teague a ajouté que la façon dont Sanders a travaillé pour attirer l’attention des dépisteurs de la NFL sur les joueurs de HBCU et mettre une moissonneuse-batteuse n’était pas pour Sanders se féliciter.

« Quand il arrive dans le jeu et commence ensuite à inviter les autres à d’autres choses, c’est de la sensibilisation. C’est le service. C’est biblique », a déclaré Teague. « C’est chercher à servir quelque chose de plus grand que lui-même. Les gens pourraient le confondre avec « c’est juste à propos de Deion », mais ce qu’il essaie en fait de faire, c’est d’aider beaucoup de gens.

Certains se demandent s’il fera le saut vers une plus grande opportunité universitaire, où la marque Coach Prime pourrait valoir encore plus et attirer un plus large éventail de talents. Il avait déjà admis dans une interview « 60 Minutes » le mois dernier qu’il accepterait des offres. Et puis, plus tôt cette semaine, L’athlétismeBruce Feldman de , a rapporté que Sanders s’était vu offrir le poste dans le Colorado, ce que Sanders a confirmé plus tard.

Mais même s’il quitte Jackson State, Sanders a eu un impact dans son court passage. Et s’il ne part pas, Sanders peut continuer à construire un programme de haut niveau dans le SWAC tout en élevant tous les HBCU.

« Le fait qu’il utilise son influence pour attirer tout le monde dans un mouvement massif est exceptionnel, et je ne pense pas que cela puisse être reproduit », a déclaré Teague. « Il faut une personne très spéciale pour faire ce qu’il fait. »

(Illustration du haut : Sean Reilly / L’athlétisme; photo : Charles A. Smith / Jackson State University via Getty Images)





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