Chase Elliott gagne à Pocono; Denny Hamlin et Kyle Busch disqualifiés


Par Bob Pockras
FOX Sports Rédacteur NASCAR

LONG ÉTANG, Penn. — Denny Hamlin croyait avoir mérité son septième Hippodrome de Pocono victoire en franchissant la ligne d’arrivée en premier dimanche, devant son coéquipier de Joe Gibbs Racing Kyle Busch.

Mais dans un geste rare – le premier du genre depuis 1960 – NASCAR a disqualifié un vainqueur de la Coupe. NASCAR a découvert que la voiture gagnante de Hamlin et la voiture de Busch avaient un matériau dans la face avant (le nez de la voiture) qui n’était pas autorisé par les règles NASCAR. Le matériau en question pourrait affecter le comportement de la voiture.

Hamlin et Busch ont tous deux été disqualifiés, ce qui a conduit le troisième, Chase Elliott, à être déclaré vainqueur.

JGR a jusqu’à lundi midi pour décider de faire appel, ce qui est très probable, et l’appel sera entendu cette semaine.

« Il n’y avait vraiment aucune raison pour qu’il y ait du matériel qui se trouvait quelque part où il n’aurait pas dû être », a déclaré Brad Moran, directeur de la NASCAR Cup Series. « Et cela se résume essentiellement à un DQ. … Je ne peux pas entrer dans tous les détails de la nature des problèmes.

« Mais les deux véhicules avaient le même problème. Et malheureusement, ils n’étaient pas acceptables pour passer l’inspection. »

L’arrivée finale de Hamlin était 35e et Busch était 36e.

NASCAR ramènera les voitures à son centre de recherche et développement, mais pour le moment, aucune pénalité ou suspension supplémentaire n’est infligée aux équipes Hamlin et Busch.

Denny Hamlin et Kyle Busch disqualifiés après la course de Pocono

Denny Hamlin et Kyle Busch disqualifiés après la course de Pocono

Réflexions rapides: NASCAR a dû penser que les violations du JGR étaient flagrantes pour disqualifier les deux premières voitures dimanche à Pocono.

Joe Gibbs a déclaré dans un communiqué que l’équipe évaluera ce qui s’est passé. Il n’a pas dit s’ils feraient appel.

« Nous avons été choqués d’apprendre l’infraction qui a fait échouer nos deux voitures à l’inspection technique d’après-course de NASCAR », a déclaré Gibbs. « Nous prévoyons de revoir chaque partie du processus qui a conduit à cette situation. »

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Voici trois plats à emporter de Pocono:

Elliott le chef

Avec Ross Chastain et Ryan Blaney qui n’ont pas terminé la course en raison d’accidents, Elliott a maintenant une avance de 105 points sur Chastain pour le titre de la saison régulière avec cinq courses restantes.

Le champion de la saison régulière gagne 15 points en séries éliminatoires et le pilote de deuxième place en gagne 10. Ces points en séries éliminatoires sont ajoutés au total de réinitialisation d’un pilote au début des séries éliminatoires et peuvent faire une grande différence dans la progression d’un pilote dans les séries éliminatoires de NASCAR.

Mais Elliott n’était pas intéressé à discuter du titre de la saison régulière après la course de dimanche, alors qu’il pensait avoir terminé troisième et ne pas avoir remporté sa quatrième victoire de l’année.

« Nous avons eu la chance d’être troisièmes », a déclaré Elliott. « Cela signifie que nous devons être un peu meilleurs, et c’est là que je me concentre en ce moment : comment pouvons-nous nous améliorer, comment pouvons-nous devenir meilleurs que les gars qui nous ont battus aujourd’hui ? »

Duel Hamlin-Chastain

Hamlin a pris les devants tout en combattant l’ennemi juré Chastain avec 18 tours à faire – Chastain a tourné et s’est écrasé après avoir été pincé contre le mur par Hamlin – et Hamlin n’a jamais regardé en arrière alors qu’il franchissait la ligne d’arrivée devant son coéquipier.

Chastain a déclaré qu’il ne pensait pas que Hamlin l’aurait fait courir de cette façon s’ils n’avaient pas eu d’altercations à Gateway et à Atlanta.

« J’avais celui-là à venir », a déclaré Chastain. « Si j’avais couru plus intelligemment il y a deux mois, j’aurais eu beaucoup d’espace dans le virage 1. Je m’en suis rendu compte depuis un mois ou deux, et c’est trop tard pour ça. »

Hamlin a déclaré que la façon dont il a été couru par Chastain et d’autres a dicté sa façon de courir.

« C’est un compliment de dire que je ne ferais pas ça normalement », a déclaré Hamlin. « Et je ne le ferais pas. C’est malheureux parce que j’aurais adoré courir dur. Et je l’ai fait. J’ai juste roulé sur la piste, et il a manqué d’immobilier.

« Ce n’est qu’une partie du sport que nous avons. NASCAR n’intervient pas dans ces choses parce qu’ils veulent que les pilotes s’en occupent. »

Denny Hamlin franchit la ligne d’arrivée en premier à Pocono

Denny Hamlin franchit la ligne d'arrivée en premier à Pocono

Denny Hamlin retient Kyle Busch, coéquipier de Joe Gibbs Racing, pour terminer premier de la course Cup Series à Pocono Raceway avant d’être disqualifié.

Ty Gibbs fait ses débuts comme remplaçant pour Kurt Busch

Kurt Busch a raté la course dimanche après avoir éprouvé des symptômes semblables à une commotion cérébrale à la suite d’un accident samedi lors des qualifications. Les médecins de Pocono Raceway ne l’ont pas autorisé à courir après l’avoir réexaminé dimanche matin.

Cela a conduit Ty Gibbs, petit-fils de Joe Gibbs et vainqueur de quatre courses Xfinity Series cette saison, à faire ses débuts en Coupe. Gibbs n’avait jamais piloté la voiture Next Gen, et il a eu du temps sur simulateur en Caroline du Nord à 1 h du matin dimanche avant de retourner à Pocono pour courir.

Il a terminé 16e de la course.

« J’ai eu l’impression d’avoir beaucoup appris », a déclaré Gibbs, 19 ans. « Je suis très reconnaissant. C’était presque un top 15. C’était amusant de courir avec Brad [Keselowski]. Je n’aurais jamais pensé courir avec ces gars.

« C’était juste cool d’être à côté d’eux sur la piste. Donc, pour Ty, 10 ans, cela signifie beaucoup. Je ne pense pas que je m’attendrais à ça. »

Bob Pockrass a passé des décennies à couvrir les sports mécaniques, y compris les 30 dernières Daytona 500. Il a rejoint FOX Sports en 2019 après des passages chez ESPN, Sporting News, le magazine NASCAR Scene et The (Daytona Beach) News-Journal. Suivez-le sur Twitter et Instagram @bobpockrass. Vous cherchez plus de contenu NASCAR? Inscrivez-vous à la newsletter FOX Sports NASCAR avec Bob Pockrass!


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