Bryce Harper, Rhys Hoskins et les Phillies réagissent à faire les séries éliminatoires


HOUSTON – Autour des Phillies, c’était simplement connu sous le nom de The Drought, 10 ans sans séries éliminatoires. Il pesait comme un poids autour du cou de l’organisation et est devenu de plus en plus lourd au cours des dernières saisons alors que la propriété écrivait gros chèque après gros chèque pour les meilleurs agents libres, seulement pour voir d’autres équipes jouer en octobre.

Alors quand les Phillies sont arrivés avec une victoire 3-0 à Houston lundi soir, c’était cathartique. Il y avait des câlins, il y avait des hommages et il y avait du champagne.

« Wow, » dit Rhys Hoskins entre deux gorgées. « Quel temps à venir. Trop long. Mais c’est le meilleur.

« Et toutes ces (merdes) à propos d’Aaron Nola en septembre. Je pense que cela peut disparaître maintenant. »

Hoskins a pris une autre gorgée, a attrapé Kyle Schwarber et l’a serré dans ses bras.

« Est-ce que ce type sait comment avoir un gros match, ou quoi? » il a dit.

Hoskins a fait quelques bons points. Nola a connu quelques mauvais mois de septembre au cours des dernières saisons, ce qui a nui aux chances des Phillies en séries éliminatoires et la sécheresse s’est accrue. Bien que Nola ait lancé le troisième jour d’octobre lundi, c’était toujours le dernier mois de la saison. Il ne s’est pas contenté de regarder ce vieux récit dans les yeux et de le fixer, il l’a frappé au visage et s’est noirci l’œil en retirant les 20 premiers frappeurs qu’il a affrontés, neuf par retrait au bâton.

Et Schwarber, eh bien, il a conduit dans deux des points des Phillies avec une paire de circuits dans la plus grande victoire de la saison.

« Quarante-six! » s’exclama Hoskins.

Nola a fait penser à tout le monde qu’il allait lancer un match parfait pendant un moment.

« Je le pensais », a déclaré Schwarber. « J’étais comme, ‘Mec, ça va être incroyable.’ Cela aurait été formidable pour tout le monde de s’y tenir. »

C’était toujours le cas.

« Honnêtement, je pensais qu’il allait lancer un match parfait, je l’ai vraiment fait », a déclaré le manager Rob Thomson. « Et quand je suis sorti pour le sortir (avec deux retraits au septième), j’ai pensé qu’il allait me mâcher la tête. Il avait juste ce regard dans les yeux. Mais toute la nuit, il avait ce regard dans les yeux, comme si j’allais faire ce truc. Et ses trucs étaient super. Et il les a juste fauchés.

« Je pense que nous pouvons arrêter toutes ces discussions de septembre maintenant. »

Schwarber a continué à s’émerveiller des efforts de Nola.

« Je ne l’ai vu que comme un adversaire et comme son coéquipier cette année », a déclaré Schwarber. « Si je pouvais l’étiqueter et dire à quel point il est important en tant que lanceur et coéquipier et juste pour une organisation, ce serait ce match. Vous comptez sur lui. Vous avez besoin de lui. Et il sort et fait ça. »

Nola était généralement doux et humble après la plus grande victoire de sa vie.

Jeu parfait ?

« Je voulais juste gagner, mec, honnêtement », a-t-il déclaré dans le vacarme du club-house victorieux des Phillies. « C’est la chose la plus importante. Ce serait formidable d’en lancer un, mais je veux dire, regardez ça. Je ne peux pas faire mieux que ça ici. Une victoire est une victoire. C’est tout ce qui compte. »

Un instant plus tard, Nola serra les poings à ses côtés, regarda ses coéquipiers en train de célébrer et dit: « Nous avons finalement réussi. »

Schwarber a fait une énorme différence pour cette équipe toute la saison. Son gros mois de juin – 12 circuits et 27 points produits – a aidé à transformer une équipe morte en concurrent. Il a frappé deux énormes circuits dans une victoire cruciale samedi soir et deux autres dans le clincher lundi, le premier sur le premier lancer du match. Comment est-ce pour dire, ‘Montez sur mon dos, les garçons’?

« Vous devez aimer jouer dans des matchs comme celui-ci », a déclaré Schwarber. « C’est de cela qu’il s’agit. C’est pourquoi vous jouez le jeu, pour vous mettre en position d’être dans quelque chose dans lequel toute la ligue ne sera pas. C’est pourquoi vous jouez. Et vous jouez pour atteindre cet objectif ultime, qui est la Série mondiale et nous nous sommes occupés de cette première étape ce soir. »

Schwarber a ensuite parlé de tous les défis auxquels l’équipe a été confrontée cette année.

« C’est très satisfaisant parce que vous savez quoi – c’est une saison longue », a-t-il déclaré. « C’est incroyablement long et de voir les choses que nous avons traversées en tant qu’équipe, où vous traversez un changement de manager, vous traversez (Bryce Harper) en panne, vous traversez (Jean Segura) en panne, vous traversez (Zack ) Wheeler étant à terre, vous traversez les opposants en disant que nous ne pouvons pas attraper le baseball, cela rend d’autant plus satisfaisant d’être là où nous en sommes. Et vous savez quoi – le mois de septembre que nous avons eu, ce n’était pas le mois de septembre que nous voulions que ce soit, mais être dans la position où nous sommes et pouvoir célébrer la fin de l’année, c’est de cela qu’il s’agit. »

Harper a parlé de ce changement de direction, celui où Thomson a remplacé Joe Girardi avec l’équipe sept matchs sous .500 en juin.

« Rob Thomson fait un excellent travail pour nous », a déclaré Harper. « C’est notre leader au sommet. Il a fait un excellent travail en veillant à ce que nous restions tous équilibrés chaque jour. Que lorsque vous enchaînez sur une séquence de victoires ou sur une séquence de défaites, vous continuez, vous rincez la veille et vous comprenez que vous en avez de plus en plus chaque jour. Je pense qu’il est une grande raison pour laquelle nous sommes ici en ce moment.

Cette citation ressemble à une lettre de recommandation. Thomson est, après tout, toujours le manager par intérim. Le gérant par intérim compte 21 matchs au-dessus de 0,500 et se dirige vers les séries éliminatoires.

Les Phillies ne savent pas encore contre qui ils affronteront au premier tour des séries éliminatoires. Ils pourraient être à St. Louis le vendredi soir ou New York. Ils joueront le meilleur des trois séries sur la route. Leur objectif est de rentrer chez eux pour un match éliminatoire.

La sécheresse est terminée.

« Nous savions que c’était là, nous le savions à l’approche de la saison », a déclaré Schwarber. « Nos fans voulaient que nous soyons ici et ils nous l’ont fait savoir.

« Nous voulons le faire pour eux. Nous ne sommes pas ici pour essayer de tout gâcher. Nous sommes ici pour essayer de gagner. Et maintenant que nous sommes ici, nous allons essayer de ramener cela à Philadelphie et faire asseoir ces gens et entendre ce qu’il en est. Je veux le voir. Je veux l’entendre. J’ai vu des vidéos. Ça a l’air incroyable et je veux le voir de mes propres yeux donc c’est notre travail est de le leur rendre maintenant. »

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